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Niño descubre un raro fósil de un pez lagarto de más de 90 millones de años de edad en sus vacaciones en Colombia.

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Mientras caminaban de vacaciones por un camino de losa en el Monasterio de La Candelaria en Bogotá, Colombia, los ojos curiosos de un niño vieron algo inusual: un pez fosilizado incrustado en piedra.

El niño tomó una foto del fósil y la envió al Centro de Investigación Paleontológica más cercano, llegando a manos de los investigadores de la Universidad de Alberta. Casi tres años después, su descubrimiento está ayudando a los científicos a reconstruir el pasado de la Tierra.

Si bien no tiene parientes modernos, el “pez lagarto” de 90 millones de años (Candelarhynchus padillai) se asemeja a la barracuda de hoy en día. El documento fue publicado en el Journal of Systematic Paleontology.

El Período Cretáceo fue una época de cambios cruciales y reconfiguraciones tectónicas, oceanográficas y biológicas.

Es la primera vez que se encuentra esta especie en las Américas y proporciona información sobre los antiguos patrones de migración y las adaptaciones a climas cambiantes.

“Este pez recién descrito parece estar estrechamente relacionado con las especies extintas del Mediterráneo”, dijo el autor principal Oksana Vernygora. “Esto indica que este grupo de peces probablemente fue capaz de largas migraciones a distancias considerables, lo que facilitó su exitosa dispersión a través del Océano Atlántico”.

Los investigadores no están seguros de cuán diverso o numeroso era este grupo.

“Un solo hallazgo como Candelarhyncus es un descubrimiento muy afortunado y, de alguna manera, sirve como un ‘adelanto’ para nosotros. Sabemos que estos peces están allí, al igual que muchas otras criaturas extintas nunca antes vistas, solo necesitamos ser pacientes, persistentes y algo afortunados de descubrirlos “, dijo Vernygora.

Puede parecer extraño encontrar un fósil en las estructuras artificiales, pero los investigadores dicen que esto es común en lugares ricos en fósiles.

Durante el “medio” Cretácico (entre 120 y 90 millones de años) los Andes del norte aún no se habían formado y el área era en cambio un camino interior.

Pasando unos pocos millones de años hasta el siglo XVII. Las piedras de una cantera cercana fueron transportadas para construir el monasterio, una de las cuales alojó perfectamente el fósil intacto durante milenios.

Podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo las especies modernas se adaptan a los climas cambiantes.

“Los trópicos hoy en día están estallando en la diversidad, sin embargo, sabemos muy poco sobre la biodiversidad tropical en el pasado”, dijo el coautor del estudio Javier Luque. “Colombia es un buen ejemplo. Es uno de los países más mega diversos del mundo, y sin embargo, hace apenas unas décadas, hemos empezado a comprender la importancia de su registro fósil”.

Vernygora dice que entender por qué este grupo de peces se extinguió, ya sea debido a las condiciones climáticas o la competencia, provendrá de más descubrimientos fósiles de esa región.

“Cada nuevo descubrimiento ocupa una parte importante del rompecabezas”, dijo Luque.

El equipo perdió contacto con el niño, pero dijeron que esperan agradecerle.

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