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Neil deGreasse Tyson nos dice, cuando cree él que estaremos en contacto con los extraterrestres.

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El fin de semana pasado, Neil deGrasse Tyson realizó una AMD reddit: “Soy Neil deGrasse Tyson, tu Astrofísico personal“. Naturalmente, con este incontrolable mensaje, recibió numerosas respuestas, como esta: “¿Crees que alguna vez nos pondremos en contacto con organismos complejos en los próximos 50 años?”

La paradoja de Fermi

Hay alrededor de 100 mil millones de planetas en la galaxia Vía Láctea solo. Si incluso un pequeño porcentaje de ellos son habitables (y deberían serlo, incluso utilizando estándares conservadores), eso todavía proporcionaría vida extraterrestre en millones de planetas, y vida inteligente en cientos de miles de esos planetas. Ante estos hechos, la paradoja de Fermi pregunta: ¿por qué parece que estamos solos?

Una investigación reciente de la Universidad Nacional de Australia en 2016 sugirió que la razón por la que no hemos encontrado vida extraterrestre es porque cualquier vida que pueda haber existido en otros planetas ha muerto. Nuestra supervivencia en la Tierra, entonces, se debe en gran parte a una mezcla de caprichos planetarios y azar. El físico Brian Cox cree que no escucharemos a los extraterrestres inteligentes en el corto plazo (si es que lo hacen) porque las formas de vida en ese nivel tienden a superarse a sí mismas en la extinción; se destruyen a sí mismos creando más tecnologías de las que tienen la experiencia social y política que administrar (¿les suena familiar?)

Los astrónomos de Cornell parecen estar en la misma página que NdGT, argumentando que debido a la gran cantidad de tiempo que tomaría la vida extraterrestre recibir nuestras señales y responder, podrían pasar alrededor de 1,500 años antes de que recibamos noticias de vecinos extranjeros. En un panel sobre la vida extraterrestre, los representantes de la NASA y SETI señalaron que la vida alienígena inteligente tal vez ni siquiera tenga un impulso para explorar y llegar. O que si lo hacen, pueden tener una política similar a la Directiva Principal de Star Trek, donde evitan deliberadamente el contacto con otras civilizaciones (a saber, la nuestra).

Stephen Hawking califica a cualquier primer contacto como peligroso, y señala que cuando Colón entró en contacto con las poblaciones nativas de las Américas, estaban sujetos a una cultura dominante que poseía una tecnología superior y una visión del mundo que los evaluaba como inferiores, algo que podría pasarnos a nosotros Douglas Vakoch, el presidente de METI International, siente que cualquier civilización capaz de viajar interestelar ya sabría de nosotros, por lo tanto, no deben ser hostiles.

Sin embargo, Tyson estaba respondiendo a la pregunta sobre nuestra capacidad para atacar y descubrir la vida en otros lugares, y su evaluación se basa en los desafíos planteados por las distancias interestelares en viaje. Parece probable que si progresamos en nuestras habilidades para viajar por el espacio más rápido de lo que él predice, se alegrará de que se haya comprobado que está equivocado.

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