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¿Por qué no hay científicos negros que hayan ganado un Nobel? Cambiar esto podría ayudar mucho a la sociedad.

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Muchos en el mundo científico están celebrando el hecho de que dos mujeres recibieron los premios Nobel de física y química de este año. Donna Strickland y Frances Arnold son solo las mujeres número 20 y 21 reconocidas por el Comité del Nobel. Sin embargo, en más de 100 años, nunca hemos visto ninguno de los científicos negros convertirse en un premio Nobel.

Todos los años, los anuncios anuales del Premio Nobel de octubre coinciden con el Mes de la Historia Negra, que es un doloroso recordatorio de que de los más de 900 premios Nobel, solo 14 (1,5 por ciento) han sido negros y ninguno en la ciencia. Casi todos los laureados negros han sido premiados por trabajos en los campos de la paz (diez) y la literatura (tres).

Durante ese tiempo, lo más cerca que un científico negro ha llegado a ganar ha sido el científico social Arthur Lewis por su trabajo económico en 1973. En contraste, ha habido más de 70 laureados asiáticos, la mayoría en ciencias, y desde el 2000 ese número ha aumentado significativamente. Esto se debe en parte a la creciente influencia y poder de las universidades japonesas, chinas y coreanas y al éxito de la academia asiático-estadounidense.

Para ganar un Premio Nobel de ciencia, es útil si se encuentra en una institución de prestigio y en una posición para liderar ciencia costosa. La razón principal por la que ningún científico negro ha ganado un premio Nobel es simplemente una cuestión de números. No hay suficientes jóvenes negros brillantes que estén eligiendo la ciencia.

Limitaciones para los negros

Además de las oportunidades más limitadas para los negros africanos, las personas negras en los países occidentales tienen menos probabilidades de estudiar ciencias, menos probabilidades de alcanzar un grado máximo y menos probabilidades de progresar hacia carreras científicas. Incluso para ser considerado como un posible premio Nobel, debe convertirse en un investigador principal o un profesor en una institución líder.

Sin embargo, una vez que un graduado negro en ciencias llega al primer peldaño en la escala académica, se enfrentan a los mismos desafíos que cualquier otro académico negro en relación con el acceso a la promoción y el acceso a los recursos. Por ejemplo, sabemos que los científicos negros en los EE. UU. Tienen menos probabilidades de recibir fondos para la investigación en salud.

Para convertirse en profesor necesita el apoyo de su institución y encontrar al menos cuatro profesores existentes en otras instituciones que respalden su solicitud y certifiquen que usted es un líder en su campo con una reputación internacional. Esto requiere la construcción de grandes redes internas y externas. Por muchas razones, no hay suficientes académicos negros que trabajen en instituciones donde se hacen tales reputaciones y redes, lo que reduce significativamente la posibilidad de ser promovido a profesores.

Una percepción errónea hacia los negros

Esto también es un problema circular. Parece muy probable que la percepción de que las personas negras no alcanzan el nivel más alto en ciencia ha afectado de alguna manera su éxito en el campo. La investigación sugiere que los modelos de roles femeninos pueden alentar a las mujeres a seguir carreras en la ciencia, y lo mismo parece ser cierto para los negros.

Tener un premio Nobel negro inspiraría a más estudiantes negros a convertirse en profesores, lo que a su vez inspiraría a más jóvenes negros a estudiar ciencias. Durante mis propios estudios de pregrado, muchos cursos comenzaron con un profesor que describía el trabajo inspirador de un premio Nobel, que generalmente era un hombre blanco.

Estas personas fueron elevadas a un estado sobrehumano, personas a las que deberíamos aspirar a ser así porque su trabajo había trascendido el campo. Esto me atrajo claramente ya que reforzó mi deseo de convertirme en un científico. Pero al mismo tiempo, como un estudiante negro, alcanzar ese nivel de éxito o incluso cualquier cosa en ese camino parecía mucho más lejano, ya que nunca había un laureado negro en la lista.

Por qué necesitamos acción

Aunque este hecho no me disuadió, no tengo ninguna duda de que tuvo un impacto, no solo en mí, sino también en mis compañeros estudiantes blancos y, lo que es más importante, en mis tutores, y luego en mis empleadores universitarios y en aquellos que otorgan becas de investigación. Un premio Nobel negro hubiera facilitado que me vieran como un potencial de alto rendimiento y que me trataran en consecuencia.

Por ejemplo, las condiciones como la diabetes, las enfermedades del corazón, el cáncer y muchas otras tienen una mayor incidencia en personas de herencia negra o africana. Sin embargo, la investigación a menudo está sesgada hacia el estudio de los blancos. Más científicos negros, especialmente en posiciones de liderazgo, podrían aportar mayor enfoque, comprensión y diferentes ideas para investigar estas condiciones.

Aumentar las posibilidades

También podrían ayudar a liderar la descolonización de la ciencia, nuevamente con ventajas más amplias para la sociedad. Entonces, ¿cómo podemos aumentar las posibilidades de que un científico negro se convierta en un premio Nobel? No podemos esperar a que África tenga el mismo poder político y económico que Asia. Al ver a las 51 mujeres ganadoras del Premio Nobel, de las cuales solo 21 eran científicas y solo tres en física, vemos un desafío similar.

Pero con el advenimiento de muchas campañas exitosas respaldadas por acciones políticas para aumentar el número de mujeres en la ciencia, particularmente en las instituciones líderes y en posiciones de liderazgo, es probable que el número de mujeres galardonadas aumente significativamente. Si queremos más científicos negros y, finalmente, premios Nobel, se necesita con urgencia una acción estratégica directa similar.

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