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Rinoceronte negro nace en zoológico australiano

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El Taronga Western Plains Zoo de Australia tiene un nuevo residente: un nuevo rinoceronte negro bebé, nacido de mamá Bakhita y su padre Kwanzaa. Nacido en Halloween, el nuevo bebé aún no ha sido bautizado, pero sí se sabe que es el segundo bebé de rinoceronte negro que el zoológico recibió este año como parte de su programa concertado de cría de rinoceronte negro.

«Estamos muy contentos con la llegada de un macho sano nacido la noche del 31 de octubre», dijo el guardián del rinoceronte Scott Smith. «Cada nacimiento es especial, pero tener dos rinocerontes negros nacidos en un año es particularmente emocionante. Estamos encantados». El rinoceronte negro (Diceros bicornis) está en peligro crítico.

Alguna vez fue la especie de rinoceronte más numerosa del mundo, con números tan altos como 850,000, pero hoy las estimaciones indican que el número de animales es de menos de 5,500. La razón principal de este descenso es la pérdida de hábitat debido al desmonte agrícola y la caza furtiva altamente agresiva por los cuernos de los animales, cuya venta ilegal puede alcanzar US $ 60,000 por kilogramo en el mercado negro.

Los números del rinoceronte negro llegaron a su nivel más bajo en 1995, cuando cayeron a solo 2.410 individuos. Han estado subiendo lentamente otra vez, pero todavía hay un largo camino por delante. Para ayudar al esfuerzo de conservación del rinoceronte negro, los zoológicos de todo el mundo han implementado programas de reproducción.

No es el primer rinoceronte que nace allí

Taronga Western Plains Zoo, que tiene grandes hábitats para sus animales y un enfoque en la conservación de los animales, adquirió seis rinocerontes negros para su programa de cría en 1994. Desde entonces, han visto el nacimiento de 14 rinocerontes negros; así que dos en un año son increíbles. «El nacimiento ocurrió en las primeras horas de Halloween, después de un período de gestación de 15 meses para Bakhita. Fue un parto sin problemas y además nació fuerte, saludable y está bien», dijo Scott.

«La nueva cría tiene un peso estimado de nacimiento de 35 a 40 kilogramos. Nos complace ver que se está amamantando muy bien de Bakhita». La propia Bakhita nació en el zoológico en 2002, y esta es su primera cría hembra. Esto hace que la nueva llegada sea de segunda generación, aunque el zoológico en realidad alberga tres generaciones de rinocerontes.

El bebé rinoceronte negro parece estarse adaptando

Una hembra llamada Mesi nació en el zoológico en abril de este año, hija de Bakhita, Kufara. Según el zoológico, el nuevo bebé se está acomodando bien. Él ha estado conociendo a sus cuidadores humanos en un patio, un recinto con una abertura por la que puede pasar, pero Bakhita no puede. No comerá alimentos sólidos hasta que tenga tres meses, también ha estado practicando comer hojas.

«Ya se lo ha visto galopar a su alrededor detrás de cámaras y aventurarse a una distancia considerable de Bakhita por cortos períodos de tiempo», dijo Scott. «Es un bebé activo y es muy curioso sobre su entorno». Por ahora, él va a permanecer detrás de escena para que mamá y bebé puedan vincularse, pero harán su debut público a principios del próximo año.

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