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Naufragio del siglo XVI es motivo de disputa internacional

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Un tribunal de Florida debate entre los argumentos sobre quién tiene el derecho de recuperar artefactos de los restos de un naufragio del siglo XVI que yace en el lecho marino cerca de Cabo Cañaveral. Los restos del barco perdidos incluyen una gran cantidad de artefactos, incluidos tres cañones ornamentados de bronce y un distintivo monumento de mármol marcado con el escudo del rey de Francia. Podría ser uno de los primeros vestigios de asentamientos europeos encontrados en las Américas.

Las descripciones de los artefactos coinciden con elementos similares transportados por la expedición francesa de 1562 a Florida comandada por el navegante Jean Ribault (1520-1565), de acuerdo con los registros históricos franceses que incluyen los manifiestos de carga de los barcos. Casi 500 años de antigüedad.

La empresa de salvamento marítimo Global Marine Exploration (GME), que obtuvo permisos del estado de Florida para explorar siete áreas frente a la costa de Cabo Cañaveral, encontró los artefactos enterrados en el lecho marino arenoso en mayo y junio de 2016. El presidente y gerente general de GME, Robert Pritchett, anunció los hallazgos en julio de 2016.

Expresó la esperanza de que a su compañía se le otorgue un permiso para recuperar los artefactos. Los cañones de bronce solos podrían valer más de $ 1 millón cada uno, dijo Pritchett a Live Science. Pero el descubrimiento de GME pronto tuvo problemas: la nación de Francia anunció en noviembre de 2016 que reclamaba la propiedad de los cañones, monumentos y otros artefactos bajo un «derecho soberano» acordado internacionalmente que prohíbe el rescate de buques de guerra sin permiso.

Francia estaría respaldado por Florida

El estado de Florida respalda a Francia en su reclamo de propiedad, y también alega que GME violó los términos de sus permisos de exploración, una acusación que GME niega. Los derechos soberanos sobre naves hundidas son parte de la ley federal de los EE. UU. Según la Ley de naves militares hundidas de 2004. Francia está utilizando esta ley para reclamar su propiedad en la división de almirantazgo del Tribunal de Distrito de EE. UU. En Orlando.

Francia y Florida afirman que los artefactos fueron transportados en una de las «naves perdidas» de barcos franceses comandados por Ribault en septiembre de 1565, tres años después de su propia llegada a Florida, mientras intentaban transportar soldados franceses para atacar a la nueva colonia española. en St. Augustine. Esos barcos, que incluían La Trinité, buque insignia de Ribault, se perdieron en una tormenta antes de que pudieran llegar a San Agustín. Sus restos nunca se han localizado.

Francia y Florida alegan que si los artefactos fueron transportados en los barcos de Ribault cuando se hundieron, como sugieren sus investigaciones, entonces todavía pertenecen a la nación de Francia. «Los arqueólogos de BAR [Oficina de Investigación Arqueológica] llevaron a cabo una evaluación no invasiva del sitio para verificar los informes de GME y documentar aún más el estado del sitio e identificar cualquier material adicional inmediatamente visible en el área», Meredith Beatrice, vocera de Florida Departamento de Estado, le dijo a Live Science en un correo electrónico.

¿Qué dicen los documentos?

«La evaluación de BAR indica que el material ubicado por GME es consistente con el material asociado con la flota francesa perdida de 1565», dijo Beatrice. «Estamos trabajando con el gobierno francés para garantizar que el sitio sea tratado de acuerdo con la Ley Federal de Arte Militar Hundido». Pero GME responde que el barco que se hundió frente a Cabo Cañaveral mientras transportaba cañones y el monumento no podría haber sido uno de los barcos de Ribault ni ningún barco francés.

Pritchett dijo que hay documentos históricos que muestran que los cañones y el monumento pudieron haber sido tomados como saqueo por los españoles en 1565, durante una redada en la colonia francesa de Fort Caroline. Si esto es cierto, los cañones probablemente fueron transportados a Cuba en barcos españoles cuando se perdieron, dijo. Si el barco en el que estaban los artefactos cuando se hundió no era francés, entonces Francia no tiene derecho soberano sobre su propiedad.

«Francia no tiene ningún caso, ninguna evidencia [y] ninguna prueba en sus declaraciones y trámites ante la corte, solo especulación y humo», dijo Pritchett. Esta ilustración de un miembro de la expedición de Ribault muestra un monumento similar en el lugar junto al río St. Johns en Florida, donde fue erigido en 1562 para marcar el reclamo francés del territorio.

Los franceses podrían verse favorecidos

Aun así, el juez del caso probablemente dictamine que los artefactos hundidos provenían de un barco francés, probablemente el buque insignia de Ribault La Trinité, dijo Chuck Meide, un arqueólogo submarino y marino que encabeza el Programa Marítimo Arqueológico Lighthouse (LAMP) en la calle Florida’s Faro y Museo de Agustín.

LAMP y el Museo y faro de St. Augustine están financiados, en parte, por subvenciones del estado de Florida, pero Meide no está involucrado en el caso que involucra a Francia, Florida y GME. «En mi opinión, ciertamente parece que es La Trinité», dijo Meide a Live Science. «Es difícil saber estas cosas, pero soy cautelosamente optimista de que, cuando se presente la evidencia, el juez acordará que este es uno de esos barcos franceses, y probablemente el Trinité», dijo.

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