Post Format

NASA tiene un especialista químico que olfatea las cosas antes de ir al espacio

Leave a Reply

George Aldrich tiene más apodos que la mayoría. Algunas personas lo llaman el Jefe Sniffer. Otros lo han llamado Nostrildamus, NASA Nose y Master Sniffer.

Aldrich prefiere el término ‘nasalnaut’, porque durante varias décadas, ha estado usando su nariz para el bien común en la NASA.

«He sido especialista químico en la NASA durante 44 años», escribió Aldrich en un reciente Reddit AMA sobre su inusual carrera. «Principalmente hago pruebas de toxicidad en objetos antes de que entren en el espacio».

«También soy voluntario en el panel de olores de la NASA. Probamos los olores de todos los elementos que estarán dentro de las áreas habitables de la Estación Espacial Internacional y buscamos olores desagradables u ofensivos que puedan asustar a los astronautas y posiblemente poner la productividad de los astronautas misión en riesgo «.

Esa es una tarea real y legítima.

Y es mucho más importante de lo que piensas, no solo por los humos tóxicos, sino también, porque … ¿te imaginas estar atrapado en la estrecha Estación Espacial Internacional con un olor terrible?

Esto es algo en lo que NASA piensa antes de enviar objetos al espacio. El proceso es más o menos así: cinco voluntarios en el panel de olores de la NASA huelen cada material, clasificándolo de 0 a 4, y si el olor excede 2.5, falla la prueba.

«No llegamos a ver lo que parece antes de olerlo. Me estoy volviendo bastante ciego. No quieren que seamos persuadidos. No podemos mirarlo después de tener un huele «, escribió Aldrich.

Antes de someterse a la prueba de olor, los voluntarios en el panel son examinados por una enfermera para asegurarse de que los inhaladores no estén enfermos o incapaces de oler a sus mejores capacidades.

El sistema funciona bastante bien, también. Pero a veces, los materiales malolientes pueden deslizarse a través de las grietas. Luego, rápidamente queda claro por qué las narices de los voluntarios en el panel de olores son tan importantes.

«Tiras de velcro, las probamos, y apestaban al cielo».

«Probaron los componentes por separado y cuando los abrazaron, supusieron que pasarían la prueba de toxicidad y olor. Cuando llegaron al espacio, uno de los astronautas abrió el velcro y apestaron el lugar. En una escala de 0- 4, uno fue 3.6 y el otro 3.8. Objetable y repugnante «.

El panel de olores de la NASA se creó después del 27 de enero de 1967, cuando la primera simulación de lanzamiento para la misión Apollo-Saturno salió terriblemente mal. En un accidente devastador, un fuego relámpago envolvió el prototipo de la nave espacial, matando a tres astronautas.

La tragedia sacudió a la nación, y para evitar que vuelva a suceder, la NASA volvió a la mesa de dibujo.

Como parte del rediseño, la agencia espacial decidió realizar algunas pruebas de materiales exhaustivas. La prueba número uno fue la inflamabilidad. Prueba número seis? Olor.

Ahora, esta prueba se usa para nuevos materiales que van al espacio, y eso incluye trajes de paseo espacial y trajes EV para astronautas.

Una nariz es una nariz es una nariz, pero la nariz de Aldrich sabe qué pasa. En total, ha llevado a cabo más de 800 misiones de olfato para la NASA a lo largo de su carrera.

 

Dedicacion y servicio

Ha sido el orgulloso destinatario del Silver Snoopy Sniffer Award de la agencia espacial, que fue diseñado por los astronautas como un premio a la excelencia en seguridad. El premio incluso obtuvo un poco de aprobación del creador original de Snoopy.

«Mientras Charles Schulz todavía estaba vivo, la NASA quería a alguien como Smokey Bear, un símbolo de seguridad y excelencia», escribió Aldrich en la AMA.

«Charles Schulz era un gran aficionado al espacio, así que le preguntaron si podían usar a Snoopy como su símbolo, y él dijo: ‘seguro que me sentirían honrado’. Le pusieron un pequeño casco espacial y un pequeño paquete de oxígeno «.

Tan impresionante como la nariz de Aldrich, él no comenzó este tipo de trabajo debido a un sentido del olfato sobrehumano. Él dice que es algo en lo que él simplemente cayó.

«Realmente tuve suerte en el puesto. Mi padre trabajó allí y nunca pensé que estaba calificado», escribió en la AMA.

Aldrich acababa de graduarse de la escuela secundaria, y aún así, era una de las 5 o 6 personas que consiguieron un trabajo «olfateando» en el departamento de bomberos local.

Fue aquí donde conoció al jefe de bomberos, una de las pocas personas que obtuvieron hasta 600 olfateos en su carrera (un hito digno de cierto). El jefe fue quien aconsejó a Aldrich sobre el programa de la NASA.

Aldrich explicó cómo sucedió esto en Reddit:

Él dijo: «George, tienes 18 años, eres joven, únete a este panel de olores para los astronautas”. Empecé en 1974. No tienes que trabajar en los laboratorios para ser parte del panel de olores, pero cuando el el laboratorio de química estaba buscando un técnico, le dije: «Tengo dos años de química en la escuela secundaria y cuatro años de matemáticas». Dijeron que calificaba y que me entrenarían. En 1978, comencé como técnico de la C en una B tecnología y luego a una tecnología A; ahora soy el más alto, un especialista.

Aún así, incluso como especialista, hay una cosa que va al espacio que Aldrich no se molesta en oler.

«Los seres humanos apestan y no hay mucho que podamos hacer al respecto», escribió Aldrich.

«Hay flatulencia, tienen que ir al baño, pueden apestar el lugar. Intentan mantenerse limpios con agentes antibacterianos. Debido a la antigravedad, no pueden tomar una ducha hecha y derecha por el agua. Los humanos apestan, ja, no hay nada que podamos hacer al respecto «.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.