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La NASA hará comentarios sobre esa extraña tormenta de arena que esta sometiendo a Marte en este momento.

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Actualmente, Marte está siendo bombardeado con una tormenta de arena de las que raramente hemos visto.

Hace una semana, la tormenta tenía 18 millones de kilómetros cuadrados  de tamaño. Desde entonces, los vientos han alcanzado más de 41 millones de kilómetros cuadrados, un área equivalente a América del Norte y Rusia juntas.

Como toda la superficie de Marte tiene poco menos de 145 millones de kilómetros cuadrados, se trata de una tormenta de polvo. Y el robot amante de la luz del sol de la NASA, Opportunity, está justo en el medio.

El Curiosity Rover, que se encuentra en el otro lado del planeta y está ayudando a los científicos a rastrear la tormenta de polvo a medida que invade el horizonte, tiene un reactor nuclear para mantenerlo funcionando. Pero Opportunity depende de los paneles solares para absorber la energía de los rayos del sol.

Un espectaculo.

El polvo en el aire ha convertido todos los días en noche, y desde el 6 de junio el rover ha estado operando en modo de crisis, conservando la energía suficiente en sus baterías para mantenerse lo suficientemente alimentado como para encender sus circuitos más tarde.

Si tenemos suerte, la tormenta de polvo le ayudará a conservar parte de ese calor y a exprimir unos días más de sus reservas agotadas. Si no…

¿Qué significa esto para Opportunity? Si somos optimistas, la NASA nos dará un resumen de las diversas formas en que intentará salvar la misión que ha estado funcionando durante 14 años.

Pero también podemos necesitar prepararnos y prepararnos para algunas lágrimas si sintonizamos un obituario para el primo mayor de Curiosity cuando se una a Spirit (2004 a 2010) en el gran cementerio de robots marcianos.

Si bien podría ser una triste noticia para el rover, la tormenta de polvo en sí es una oportunidad espectacular para aprender más sobre la meteorología loca en nuestro vecino rojo.

De cualquier manera, prestaremos mucha atención, y mantendremos los dedos cruzados por las noticias venideras.

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