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Nanobots matan células cancerígenas cortándole el suministro de sangre a los tumores.

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En un gran avance para el campo de la nano medicina, los investigadores han desarrollado pequeños robots autónomos que pueden reducir el tamaño de los tumores cancerosos cortando su suministro de sangre.

Usando una técnica conocida como ADN origami, científicos de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) y el Centro Nacional de Nano ciencia y Tecnología de China (NCNST) programaron pequeños robots para transportar cargas de una enzima coagulante de la sangre llamada trombina a vasos sanguíneos asociados a tumores en ratones. Una vez que los nanobots llegaron a la superficie de esos vasos sanguíneos, enviaron la trombina al corazón del tumor.

Según el estudio del equipo, que fue publicado en Nature Biotechnology, los nanobots bloquearon el suministro de sangre del tumor y causaron daños a su tejido dentro de las 24 horas del tratamiento.

Dos días después del tratamiento, los investigadores vieron evidencia de trombosis avanzada, y después de tres días, notaron trombos en todos los vasos tumorales.

Distinto a la quimioterapia.

A diferencia de la quimioterapia, que toma un enfoque de tierra arrasada para combatir el cáncer, estos nanobots son mucho más específicos en su ataque gracias a algo llamado un aptámero de ADN.  Esta carga útil especial en la superficie de cada bot lo dirige hacia una proteína llamada nucleolina, que solo se genera en grandes cantidades en la superficie de las células endoteliales del tumor, debido a que no se encuentra en la superficie de las células sanas, los nanobots pasan directamente por ellas.

Este es un aspecto extremadamente importante de este experimento porque la trombina podría ser peligrosa si se administra en otra parte del cuerpo. Por ejemplo, podría causar que un paciente sufra un ataque cerebral si se libera en su cerebro.

Hasta ahora, los investigadores solo han probado sus nanobots en ratones y cerdos miniatura Bama, pero en ambos casos, los bots demostraron ser seguros y efectivos en la reducción de tumores. Ahora, los investigadores están buscando socios clínicos para ayudarlos a llevar su tecnología al siguiente nivel.

Eventualmente, estos nanobots se podrían usar para atacar una variedad de cánceres, todo sin causar daño a las células sanas de un paciente.

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