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Mujer californiana en estado semicomatoso después de usar crema para la piel contaminada con veneno

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Una mujer de 47 años tuvo que ir a la sala de emergencias cerca de su casa en Sacramento, California, con entumecimiento en las manos y la cara, así como dificultad para hablar y caminar. Sus síntomas continuaron empeorando durante las próximas semanas, informa KCRA-TV, y desde entonces se encuentra en estado semi-comatoso.

Las pruebas mostraron que su sangre contenía altos niveles de mercurio. Para averiguar la causa, los médicos probaron sus productos cosméticos y rastrearon la fuente: un frasco de crema antiarrugas con etiqueta de Pond’s; contaminado con niveles peligrosos de metilmercurio que las autoridades de salud creen que fue agregada por un tercero, no por Pond’s.

El metilmercurio, una sustancia más tóxica que el mercurio inorgánico, puede acumularse en el cuerpo con el tiempo y entrar al sistema nervioso. Si bien los peces como el atún contienen niveles bajos, consumirlo o entrar en contacto con él en exceso puede provocar intoxicación por metilmercurio, lo que puede causar una función cognitiva deficiente, ceguera y una función pulmonar deteriorada.

Es el mismo compuesto responsable de más de 1,700 muertes en la ciudad de Minamata, Japón, después de que una planta química lo arrojara en aguas residuales a la Bahía de Minamata de 1932 a 1968. El compuesto se acumuló en mariscos y otros peces en la bahía y el Mar de Shiranui, lo que luego causó envenenamiento por mercurio cuando fue consumido por la población local.

No es el primer envenenamiento

Antes de que se evidenciara el envenenamiento en las poblaciones humanas, los residentes observaron gatos haciendo extraños movimientos de «baile», convulsionando y haciendo ruidos extraños antes de morir, en lo que se conoció como «fiebre del gato bailarín».

En los últimos nueve años, se han producido más de 60 envenenamientos relacionados con la forma menos tóxica de mercurio, cloruro mercurioso o calomel, en cremas para la piel sin etiqueta, caseras o de marca extranjera, que generalmente se venden en tiendas más pequeñas, intercambios, o en el Internet. Se ha encontrado que algunos productos contienen más de 200,000 veces el límite legal de mercurio, según el Departamento de Servicios de Salud del Condado de Sacramento (SCDHS).

La mujer, que todavía se encuentra en un estado semi comatoso, es el primer caso que involucra el metilmercurio más tóxico, y el SCDHS insta al público a dejar de usar productos similares y buscar síntomas de envenenamiento, particularmente mujeres y niños embarazadas y lactantes. .

No comprar cremas importadas de México

«La Salud Pública del Condado de Sacramento insta a la comunidad a dejar de usar cremas similares para la piel importadas de México debido al riesgo de contaminación con metilmercurio», dijo la Dra. Olivia Kasirye, Oficial de Salud Pública del Condado de Sacramento, informa ABC News. «El metilmercurio es extremadamente peligroso para adultos y niños».

Los síntomas en adultos incluyen dificultad para concentrarse, pérdida de memoria, temblores, dolores de cabeza y ansiedad, mientras que en los niños debe estar atento a las manos y pies rosados, descamación de la piel, saliva excesiva, sed e irritabilidad.

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