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Morsa enojada habría hundido embarcación naval rusa

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Una morsa hembra que protegía a su cría ha atacado y hundido un buque naval ruso en el archipiélago de Franz Josef. Todos a bordo son reportados como seguros, y la expedición, que ha seguido el rastro de varios exploradores del siglo XIX, continúa en marcha.

Los eventos tuvieron lugar durante una expedición conjunta con la Sociedad Geográfica Rusa, quienes estaban utilizando el remolcador naval Altai como parte de una exploración de las islas remotas. El Altai en sí estaba aparentemente ileso, pero un informe de prensa (en ruso) de la Sociedad Geográfica registra que una de las lanchas de desembarco del Altai fue víctima de una morsa.

“El bote se hundió, pero se evitó una tragedia gracias a la pronta acción del líder del escuadrón. Todos los participantes del desembarco llegaron a la orilla de manera segura ”, informa el comunicado. La Flota Rusa del Norte, de la que proviene el Altai, también informó problemas de morsa para la expedición en el cabo Geller, mencionando que la fiesta se vio obligada a huir.

Sin embargo, tal vez preocupados de que los estados vecinos ansiosos pudieran comenzar a alistar morsas, la cuenta naval no menciona la pérdida de la nave de desembarco, solo que los investigadores tuvieron que escapar rápidamente de los mamíferos marinos.

El archipiélago donde habita la morsa

Los eventos en cuestión fueron llevados a la atención del mundo por el Barents Observer, un medio de comunicación propiedad del periodista que cubre las noticias del Ártico.

Las casi 200 islas del archipiélago se encuentran a unos 10 grados del Polo Norte, solo un poco más lejos que las partes más al norte de Groenlandia. Aunque las bases militares se establecieron allí durante la Guerra Fría, las islas han sido un santuario natural deshabitado desde 1994, por lo que la morsa está a salvo de represalias.

Como muestran las fotografías de la Sociedad Geográfica, la navegación en el área actualmente solo está ligeramente impedida por el hielo. Esto marca un cambio radical desde el siglo XIX, cuando las expediciones a la zona a veces vieron las islas, pero el hielo les impidió llegar, incluso en pleno verano.

Recuperación de la especie

Las morsas alguna vez fueron cazadas en el área, pero han sido protegidas desde 1952 y sus números se han recuperado a más de 1,000. No se sabe si están sufriendo las mismas amenazas por la pérdida de hielo marino que experimentan sus primos más numerosos de Alaska.

Sin embargo, los pinnípedos tienen muchas razones para estar enojados con los humanos, no solo por la caza histórica, sino también por las amenazas que nuestras emisiones representan para su clima y ecosistemas árticos, tan brutalmente retratados en el reciente documental de la región sobre nuestro planeta de David Attenborough.

Se cree que la lancha de desembarco destruida por la morsa era de la variedad inflable de goma, pero si los mamíferos nativos se envalentonaran por su éxito para ir tras un envío más grande, tal vez la expedición se beneficiaría de un carpintero.

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