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Un nuevo informe indica que SÍ es posible morir de un “corazón roto,” y las mujeres están en mayor riesgo.

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Cuando alguien pierde a un ser querido o sufre una pérdida terrible, las personas suelen decir que tienen el corazón roto.

Pero esa es una forma de hablar, por supuesto, típicamente para describir el dolor mental asociado con la pérdida de alguien extremadamente cercano. Pero un corazón roto proverbial también puede causar síntomas físicos. Y a veces, en casos raros, esos cambios fisiológicos, a menudo acompañados por otras afecciones subyacentes, pueden ser potencialmente mortales.

Una serie de ejemplos de alto perfil a lo largo de los años han insinuado esto: la más reciente es Debbie Reynolds, que falleció en diciembre pasado pocos días después de que su hija, la actriz Carrie Fisher, muriera repentinamente de un ataque al corazón.

Según The New England Journal of Medicine, los investigadores pueden haber encontrado otro caso en Texas: un estudio publicado esta semana describe a una mujer cuya enfermedad cardíaca podría estar relacionada con la pérdida de su querida mascota.

Aun no sabemos de qué se trata!

Este fenómeno aún no se entiende completamente. Pero los casos potenciales surgen con la suficiente frecuencia como para que la condición gane renombre: síndrome de Takotsubo o miocardiopatía de Takotsubo. Literalmente traducido del japonés como «trampa de pulpo», el nombre hace referencia a la forma en que se desarrolla el problema.

En un ataque cardíaco clásico, se forma un coágulo dentro de los vasos sanguíneos de una persona. Esto restringe el flujo sanguíneo, con su oxígeno para mantener la vida, y al corazón. Pero en el caso del síndrome de Takotsubo, lo que parece ser un ataque al corazón masivo viene sin ningún coágulo identificable para causarlo.

Los síntomas de Takotsubo imitan un ataque cardíaco normal. El paciente a menudo se queja de dificultad para respirar, tiene una presión arterial peligrosamente alta y experimenta dolor en el pecho. Pero en lugar de un coágulo, los músculos del corazón debilitados tienen la culpa.

Los numerosos informes de casos clínicos y estudios sobre el síndrome de Takotsubo sugieren que esta condición casi siempre se presenta en personas que han experimentado algún tipo de trauma intenso o dificultades emocionales extremas, como la pérdida de un ser querido, especialmente un cónyuge o un hijo.

Ya hay estudio, pero los datos deben actualizarse.

Un estudio de 2005 citado con frecuencia, también en el New England Journal of Medicine (que revisó 19 casos de la condición, 18 de los cuales fueron en mujeres), así como algunos otros estudios más pequeños, sugieren que la causa del síndrome probablemente esté arraigada en una respuesta hormonal al estrés extremo.

Cuando alguien se somete a un evento particularmente traumático, el cuerpo a menudo libera una inundación de hormonas del estrés en el torrente sanguíneo. Las hormonas del estrés en sí mismas pueden hacer que los músculos del corazón se debiliten. Si observaras el corazón, casi parecería que lo aprietan o lo sujetan con fuerza en la parte inferior, lo que obliga a que la mitad superior se hinche.

El efecto es similar a una trampa utilizada a menudo para atrapar al pulpo, de ahí el nombre de la condición. Si bien el síndrome de Takotsubo puede afectar a cualquier persona de cualquier edad que esté experimentando una angustia emocional grave o un trauma, rara vez es fatal. En la mayoría de los casos, la persona se recupera en un número de semanas y tiene pocos efectos persistentes.

Pero en ciertas situaciones, puede ser fatal. Según un informe publicado el año pasado en The New York Times, debido a que el síndrome de Takotsubo afecta principalmente a las mujeres y generalmente solo es mortal en las mujeres mayores, los médicos creen que el estrógeno podría desempeñar un papel en la protección de los vasos sanguíneos del corazón.

Serán las hormonas?

Debido a que los niveles de estrógeno tienden a disminuir con la edad, las mujeres mayores corren un mayor riesgo de que el síndrome se vuelva mortal. La mujer de Texas, que tenía 61 años cuando los médicos la trataron en 2016, fue monitoreada en el hospital durante dos días antes de ser enviada a casa.

Debido a que la condición puede, en casos raros, volverse fatal, y debido a que los síntomas de un ataque al corazón son a menudo extremadamente similares, es importante consultar al médico de inmediato si comienza a experimentar cualquier signo del síndrome de Takotsubo.

Con más informes de casos como estos, los investigadores están obteniendo una mejor comprensión de cuál es la condición y quién está en mayor riesgo. Con esta información, dicen, estarán en mejores condiciones para tratarla.

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