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Conmovedor video muestra un moribundo oso polar agonizante de inanición por el cambio climático.

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Cuando el fotógrafo Paul Nicklen y los cineastas del grupo de conservación Sea Legacy llegaron a la isla de Baffin a fines del verano, se encontraron con un espectáculo desgarrador: un oso polar muerto de hambre en su lecho de muerte.

Nicklen no es ajeno a los osos. Desde que era un niño creciendo en el extremo norte de Canadá, el biólogo convertido en fotógrafo de vida salvaje ha visto más de 3.000 osos en la naturaleza. Pero el oso polar demacrado, presentado en videos que Nicklen publicó en las redes sociales el 5 de diciembre, fue uno de los paisajes más desgarradores que haya visto en su vida.

«Nos quedamos allí llorando, filmando con lágrimas rodando por nuestras mejillas», dijo.

El video muestra al oso polar aferrándose a la vida, su pelo blanco cubriendo lánguidamente su delgado y huesudo cuerpo. Una de las patas traseras del oso se arrastra detrás mientras camina, probablemente debido a la atrofia muscular. Buscando alimento, el oso polar hurga lentamente a través de un bote de basura cercano usado estacionalmente por los pescadores inuit. No encuentra nada y se desploma resignadamente sobre el suelo.

En los días transcurridos desde que Nicklen publicó las imágenes, le preguntaron por qué no intervino.

«Por supuesto, eso se me pasó por la mente», dijo Nicklen. «Pero no es como si caminara con una pistola tranquilizadora o con 400 libras de carne de foca».

E incluso si lo hiciera, dijo Nicklen, solo habría estado prolongando la miseria del oso. Además, alimentar osos polares salvajes es ilegal en Canadá.

El fotógrafo de vida silvestre dice que filmó la muerte lenta y asediada del oso porque no quería que muriera en vano.

«Cuando los científicos dicen que los osos se están extinguiendo, quiero que la gente se dé cuenta de lo que parece. Los osos morirán de hambre», dijo Nicklen. «Así es como se ve un oso muerto de hambre».

 

El cambio climático

Al contar la historia de un oso polar, Nicklen espera transmitir un mensaje más amplio sobre cómo un clima cálido tiene consecuencias mortales.

Los osos polares han sido durante mucho tiempo mascotas involuntarias por los efectos del cambio climático. Como animales que viven solo en las regiones árticas, a menudo son los primeros en sentir el impacto del calentamiento de las temperaturas y el aumento del nivel del mar.

Los osos grandes de media tonelada encuentran concentraciones de focas en el hielo marino. Durante los meses de verano, no es raro que los osos polares pasen meses sin comer mientras esperan que se solidifique el hielo del Ártico.

En 2002, un informe del Fondo Mundial para la Naturaleza predijo que el cambio climático podría eventualmente llevar al peligro o la extinción del oso polar. Incluso entonces, el informe descubrió que los osos polares se movían del hielo a la tierra antes y permanecían en tierra por más tiempo, prolongando de manera no saludable la temporada de ayuno de los osos. Hacia el final del verano, la mayoría de los osos estudiados por el Fondo Mundial para la Naturaleza mostraban signos de inanición.

Un video desgarrador.

Quince años más tarde, los terrenos de caza helados de los osos polares están en peor forma. El Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo, que rastrea anualmente la cobertura de hielo marino, ha observado regularmente mínimos históricos en la cobertura de hielo marino, una disminución que se espera empeore. (Lea más sobre predicciones drásticas para la disminución del hielo marino.)

Un estudio recientemente publicado en la revista Biosciences analizó cómo la ciencia climática a menudo se desacredita falsamente. El estudio descubrió que los que niegan el clima pueden minimizar la amenaza del cambio climático al desacreditar la amenaza que enfrentan los osos polares.

Sin embargo, un estudio publicado el año pasado por la Unión Europea de Geociencias y este año por el Servicio Geológico de los Estados Unidos confirma que el derretimiento del hielo marino continúa siendo una amenaza existencial para los osos polares.

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