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Moco de babosa inspira a un súper pegamento que puede pegar a un humano del techo

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Con un poco de la ayuda de nuestros amigos, bañados y concha, el humilde caracol, los científicos han desarrollado un superglue pegajoso que es lo suficientemente fuerte como para sostener a un humano desde el techo con solo un parche del tamaño de un sello. Lo mejor de todo, al igual que un gecko que se desliza a través de una pared, es reversible y se puede encender o apagar según sea necesario.

En un informe publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, los científicos de la Universidad de Pensilvania se propusieron desarrollar un adhesivo super fuerte pero reversible. En busca de inspiración, no miraron más allá del mundo natural.

Los moluscos, sobre todo los caracoles y las babosas, son capaces de adherirse a las superficies gracias al moco que producen. En su forma húmeda, esto permite el nivel correcto de adherencia, al mismo tiempo que permite que el animal se mueva. Sin embargo, una vez endurecido, el molusco puede adherirse a una superficie durante largos períodos de tiempo.

Durante la búsqueda de material como este, un miembro del equipo de investigación encontró un hidrogel hecho de un polímero llamado polihidroxietilmetacrilato, conocido como PHEMA, que era gomoso cuando estaba húmedo pero rígido cuando estaba seco. En este caso, su reversibilidad es controlada por el agua.

Este pegamento no sólo se caracteriza por lo fuerte

Investigaciones adicionales en PHEMA consolidaron su lugar como un candidato ideal. Si se aplica a una superficie en su estado húmedo, continúa extendiéndose hacia las grietas y cavidades pequeñas, a diferencia de otros materiales pegajosos que tienden a encogerse cuando se secan, lo que los deja propensos a desprenderse.

«Es como esos juguetes de la infancia que tiras en la pared y se pegan. Eso es porque son muy suaves. Imagina una lámina de plástico en la pared; se desprende fácilmente. Pero las cosas blandas se ajustarán a las cavidades», dijo el autor principal Shu. Yang, profesor en el Departamento de Ciencia e Ingeniería de Materiales y en el Departamento de Ingeniería Química y Biomolecular, dijo en un comunicado.

Aplicaciones del material

“Cuando los materiales se secan, generalmente se encogen. Si se retira de la superficie, ya no quiere ajustarse a las microcavidades y se abrirá «, dijo Yang.» Nuestro adhesivo PHEMA no se desprende. Se mantiene conforme. Recuerda la forma incluso cuando está seca y rígida «.

Obviamente, no querrías construir una casa o construir un auto con estas cosas, ya que la lluvia hará que su adherencia sea breve. Sin embargo, los investigadores dicen que un material adhesivo con un reversible activado por agua podría tener algunas aplicaciones útiles en la investigación científica y la medicina.

Mientras tanto, los científicos también están en la búsqueda de otros adhesivos que podrían volverse reversibles respondiendo a las señales, ya sean químicos y pH o luz y calor.

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