Post Format

Una misteriosa explosión, ocurrida a millones de años luz de nosotros, tiene a los científicos desconcertados.

Leave a Reply

Durante unos minutos en octubre de 2014, se produjo una misteriosa explosión en una galaxia a unos 10.700 millones de años luz de distancia de la Tierra. La magnitud de la explosión fue tan intensa que produjo 1.000 veces más energía que todas las estrellas en toda su galaxia durante unos minutos.

Aprendimos acerca de este evento, después de que los científicos obtuvieron la imagen de rayos X más profunda de nuestro Universo hasta la fecha del Observatorio Chandra de la NASA. Los investigadores redujeron el origen de la explosión con la ayuda de los datos de los telescopios espaciales Spitzer y Hubble. La pequeña galaxia es relativamente débil y poco notable, ubicada en una porción del cielo conocida como Chandra Deep Field South.

En los últimos 17 años, el Observatorio de Rayos X Chandra ha observado esta lejana galaxia durante un total acumulado de 2.5 meses, y nunca ha detectado ninguna evidencia de eventos similares antes de esta explosión única. Desde que el evento pasó, la galaxia parece haber retrocedido al olvido una vez más. Haberlo notado puede haber sido un golpe de suerte.

Ahora, los investigadores están analizando detenidamente el archivo de Chandra en busca de evidencia de eventos similares y buscando minuciosamente datos del satélite Swift de la NASA y del telescopio XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea para el mismo tipo de evidencia. La breve duración del evento significa que la pérdida de otros cataclismos cósmicos habría sido fácil de hacer. Por supuesto, los investigadores también harán un seguimiento con más observaciones de Chandra de la galaxia.

Un nuevo evento cataclísmico

Los científicos no conocen ningún fenómeno astronómico que pueda explicar el comportamiento. «Es posible que hayamos observado un tipo completamente nuevo de evento cataclísmico», dijo el investigador Kevin Schawinski de ETH Zurich en Suiza. «Sea lo que sea, se necesitan muchas más observaciones para resolver lo que estamos viendo».

Aunque todavía no tienen todas las respuestas, los investigadores tienen algunas posibles hipótesis que podrían explicar la extraña explosión. De las tres ideas principales, dos se centran en las explosiones de rayos gamma (GRB), los eventos electromagnéticos más brillantes que se conocen en nuestro Universo.

Estas explosiones de súper alta energía se liberan cuando dos estrellas de neutrones colisionan, cuando una estrella de neutron y un agujero negro se fusionan, o cuando una estrella masiva colapsa. Cuando los GRB apuntan en nuestra dirección en el momento en que ocurren, arrojan un chorro de rayos gamma que luego se reducen a formas más débiles de radiación, como los rayos X. Así es como somos capaces de detectarlos.

Una teoría para explicar esta misteriosa explosión es que simplemente hemos recogido un GRB que apuntaba en una dirección diferente, y no reconocemos lo que estamos «viendo». Otra posibilidad es que hayamos detectado un GRB que en realidad está más allá de la galaxia que estamos observando. Una tercera idea es que fuimos testigos de un agujero negro triturando una estrella enana blanca.

Ninguna de las teorías parece encajar perfectamente, todavía. Más datos ayudarán a explicar la extraña explosión, y nuevas tecnologías como el Telescopio Espacial James Webb, que reemplazará al Hubble y recogerá siete veces más luz que su predecesor, nos ayudará a explicar eventos cósmicos únicos como este.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.