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Este pequeño mini robot volador es el primero sin cables que puede asemejar a una mosca.

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Un diminuto robot volador puede colarse en lugares donde los drones tendrian un difícil acceso, logrando algunos de los mismos objetivos, como la vigilancia y la detección de químicos,  como el metano en el aire. Pero no pueden hacer eso si tienen grandes cuerdas viejas sobresaliendo de ellos.

En la Universidad de Washington, los ingenieros mecánicos están solucionando ese problema. Han inventado RoboFly, el primer insecto robot inalámbrico, al cortar el cable, las moscas robot son más dóciles para navegar por las alturas y meterse en las grietas angostas, que sus contrapartes vivientes.

Los investigadores presentarán su trabajo en la Conferencia Internacional sobre Robótica y Automatización el 23 de mayo, según un comunicado de prensa de la universidad.

El mayor obstáculo para fabricar pequeños robots inalámbricos fue descubrir cómo almacenar la energía que los mantiene en el aire. Aletear requiere mucha energía, por lo que el equipo necesario para mantener la potencia suficiente en dispositivos minúsculos sería tan grande que no tendría sentido tener un robot tan pequeño.

Entonces, RoboFly intercambió un cable por un rayo láser. La potencia del láser alimenta constantemente de energía al robot desde lejos, por lo que no hay cables ni baterías voluminosas.

La parte posterior de RoboFly tiene una célula solar que, cuando se golpea con un láser, convierte la luz en electricidad. Entonces, un circuito amplifica la potencia hasta 240 voltios, suficiente para el vuelo. Ese mismo circuito también tiene una computadora básica llamada micro controlador.

Este centro de comando envía el voltaje en ondas que estimulan diferentes velocidades de aleteo. Juntos, la célula solar, el circuito y el cuerpo de la mosca metálica pesan casi tanto como un palillo de dientes.

Por ahora, RoboFly es capaz de navegar, así como un palillo de dientes, también el robot solo puede despegar y aterrizar porque su láser controlador no se mueve. Cuando la fuente de poder se vuelve más móvil, también lo hará RoboFly.

El láser podría soltarse si el almacenamiento de energía se vuelve más liviano, y luego el robofly podría ir a cualquier parte, incluso a lugares a los que los láseres podrían no llegar (como las estructuras internas).

Una vez que este insecto de metal se acerca de forma independiente, los investigadores esperan darle a RoboFly el mismo sentido del olfato que los hombres de verdad.

Las moscas vivas pueden sentir los antioxidantes provenientes de la fruta podrida e incluso distinguir entre dos tipos de hidrógeno. Elegir la misma variedad de sustancias que una mosca real podría ser difícil, pero los pequeños detectores químicos únicos, como el lector de metano diseñado por IBM, podrían terminar en la espalda de RoboFly.

El error podría darse mientras navega por espacios reducidos y detecta fugas de metano pequeñas y difíciles de alcanzar.

Y, sinceramente, ¿no suena mucho más útil que los que zumban en tu cocina? Solo recuerda no golpear este con un matamoscas.

 

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