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Mientras tratamos de salvar el Gran Arrecife de Coral, su vecina, la selva húmeda más antigua del planeta desaparece

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La mayoría de nosotros sabemos que la Gran Barrera de Coral se enfrenta a una gran crisis. Un planeta que se calienta rápidamente y una serie de desastrosos eventos han dejado a esta maravilla natural como un mero recuerdo, con la mitad del coral que ya contiene muerto.

Lo que muchos no saben, es que paralelo al sistema de arrecifes más grande del mundo en unos 450 kilómetros, otra maravilla invaluable está en un curso acelerado similar.

Los trópicos húmedos del extremo norte de Queensland, incluida la mundialmente famosa selva tropical de Daintree, han existido desde la época de Gondwana, hace unos 150 millones de años.

Y a pesar de que la exuberante región ocupa menos de aproximadamente el 0,1 por ciento de todo el continente, cuenta con más de un tercio de las especies de mamíferos de Australia, el 41 por ciento de sus especies de peces de agua dulce, el 50 por ciento de sus especies de aves y la friolera del 60 por ciento. de sus especies de mariposas.

Junto con la Gran Barrera, son grandes maravillas

Es, sin lugar a dudas, la selva tropical más antigua de la Tierra, hogar de una gran cantidad de especies endémicas, raras y antiguas, catalogada como la segunda área de patrimonio mundial más insustituible de entre más de 173,000 candidatos.

Junto con la Gran Barrera de Coral, estas dos maravillas naturales se encuentran en el lugar favorito de David Attenborough en la Tierra: el extremo norte de Queensland. Y juntos, se enfrentan a un futuro sombrío e incierto.

Informes anteriores han predicho que, a menos que se tomen medidas inmediatas, los trópicos húmedos pueden perder la mitad de sus especies endémicas para fines de siglo.

A la luz de los nuevos hallazgos de los investigadores de la Universidad James Cook, la Autoridad de Gestión de los Trópicos Húmedos ahora piensa que esta muerte masiva podría llegar incluso antes.

La gran amenaza

«El calor extremo es el evento de blanqueamiento de coral del Área de Patrimonio Mundial de Wet Tropics«, dijo la autoridad de manejo en una declaración reciente, «con algunas especies adaptadas a la montaña, como la zarigüeya lemuroide, incapaz de sobrevivir incluso un día de temperaturas superiores a 29 grados centígrados. «

Solo el verano pasado, las temperaturas en la montaña más alta en los trópicos húmedos alcanzaron los 39 grados centígrados sin precedentes seis veces. Después de décadas de deforestación, estas olas de calor podrían resultar catastróficas.

Hoy en día, aproximadamente el 50 por ciento de los bosques tropicales de Queensland ya ha sido destruido, y alrededor del 52 por ciento de los trópicos húmedos se encuentran ahora en pastoreo.

Salvados solo por su estatus de patrimonio mundial, estas selvas tropicales ahora enfrentan otra crisis, y esta vez, no puede ser desconectada por una autoridad global.

No hay donde esconderse

Después de algunas de las peores olas de calor jamás registradas en Australia, los científicos están convencidos de que varios animales clave en los trópicos húmedos se encuentran bajo una amenaza grave e inmediata del cambio climático.

Sin un lugar donde esconderse del calor opresivo, ni siquiera en los picos más altos, varias especies de zarigüeyas y aves, que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo, han comenzado a ascender a la oscuridad como tiras de humo.

Si la tendencia continúa, la autoridad advierte que la zarigüeya lemuroidea, que ni siquiera está clasificada como en peligro de extinción, puede extinguirse para 2022. La zarigüeya de la raya del río, la zarigüeya verde, y el alero de pico de dientes pronto podría seguir.

El riesgo para la región es inminente y las pérdidas insustituibles, sin embargo, el sitio del patrimonio mundial de los trópicos húmedos recibe solo una fracción de la atención y las finanzas mundiales que recibe su vecino.

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