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Microplásticos en el agua potable representan un «gran desafío ambiental»

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Los microplásticos encontrados en el agua podrían no ser eliminados eficazmente por medio de los procesos actuales de tratamiento de aguas residuales, de acuerdo con una nueva investigación. Esto puede causar problemas potenciales para la salud humana y los entornos acuáticos, ya que la acumulación de plástico continúa aumentando a nivel mundial.

Para comprender cómo la contaminación microplástica se descompone e interactúa con los procesos de tratamiento de agua y aguas residuales, los científicos midieron la eficiencia de los procesos actuales de tratamiento de aguas residuales para eliminar nano y microplásticos que miden menos de 5 milímetros de tamaño, publicando sus hallazgos en Water Research.

Descubrieron que los procesos utilizados para purificar el agua usada pueden romper pequeños pedazos de plástico aún más, lo que plantea preocupación por la calidad del agua tratada. «La presencia de nano y microplásticos en el agua se ha convertido en un gran desafío ambiental.

Debido a su pequeño tamaño, los organismos vivos pueden ingerir fácilmente nano y microplásticos y viajar a lo largo de los procesos de tratamiento de agua y aguas residuales», dijo la autora del estudio Judy Lee en un comunicado.

Los microplásticos afectan los procesos de tratamiento

«En grandes cantidades, afectan el rendimiento de los procesos de tratamiento de agua al obstruir las unidades de filtración y aumentar el desgaste de los materiales utilizados en el diseño de las unidades de tratamiento de agua».

Según el estudio, cada año se producen alrededor de 300 millones de toneladas de plástico en todo el mundo, 13 millones de las cuales se liberan en ríos y océanos. Si eso se mantiene estable, las proyecciones actuales sugieren que habrá 250 millones de toneladas de plástico en las vías fluviales para el año 2025.

Debido a que el plástico no se degrada a través del clima u otros procesos de envejecimiento, la acumulación de este en los sistemas de agua de todo el mundo puede amenazar el agua. ambientes y salud humana. Pero detectar la presencia de pequeños contaminantes plásticos sigue siendo un desafío.

La calidad del agua tratada

«Un desafío clave en su detección reside en las técnicas analíticas relativamente inadecuadas disponibles que impiden una comprensión profunda del destino de los nano / microplásticos en el agua», escribieron los autores del estudio, y agregaron que la presencia de dicha contaminación plástica microscópica en las plantas de tratamiento de aguas y aguas residuales plantea «una preocupación por la calidad del agua tratada».

Los microplásticos vienen en todas las formas y tamaños y están hechos de una variedad de materiales diferentes, lo que hace que su detección en los sistemas de tratamiento de agua sea particularmente desafiante. Además, diferentes procesos de tratamiento pueden afectar a los plásticos, cuya composición química varía mucho, de diferentes maneras.

Para combatir esto, los investigadores dicen que se necesitan nuevas estrategias para comprender mejor cómo los procesos de tratamiento pueden ser efectivos y precisos para cumplir con los estándares de seguridad requeridos, reduciendo así las posibles amenazas para los ecosistemas.

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