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Microbios en la EEI son clasificados. Es aterrador

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Durante los últimos veinte años, la Estación Espacial Internacional (ISS) ha visto a cientos de astronautas ir y venir, y junto con ellos, los microbios. Sin embargo, incluso después de todos estos años, una pequeña parte de cada visitante permanece, como una firma en el libro de visitas de la estación.

El inventario microbiano más extenso hasta la fecha ha encontrado una asombrosa diversidad de gérmenes a bordo de la Estación Espacial Internacional, y la mayoría son de seres humanos, y posiblemente se remontan a los primeros visitantes.

Una verdadera mezcla heterogénea de bacterias y hongos, esta comunidad en constante crecimiento y en constante cambio tiene la huella microbiana de un gimnasio, hospital u oficina. Al igual que cualquier otro espacio comunitario en el que se encuentran los humanos, también podría representar una amenaza para nuestra salud.

Los microbios están en todas partes aquí en la Tierra, y no todos son malos, pero se sabe que algunos de los descubiertos a bordo de la EEI, como Staphylococcus y Enterobacter, son oportunistas y algunas veces causan infecciones en los seres humanos.

Los microbios podrían afectar o no a los astronautas

“Se desconoce si estas bacterias oportunistas podrían causar enfermedades en los astronautas de la EEI”, dice una de las autoras del estudio, Aleksandra Checinska Sielaff, microbióloga de la Universidad Estatal de Washington.

“Esto dependería de varios factores, incluido el estado de salud de cada individuo y cómo funcionan estos organismos en el entorno espacial”. Se sabe que los microbios sobreviven en ambientes extremos, y el espacio es bastante desafiante. Incluso dentro del sistema sellado de la ISS, estos gérmenes se someten a microgravedad, radiación, dióxido de carbono elevado y la recirculación del aire a través de filtros HEPA.

Como los humanos aspiran a aventurarse más lejos en el espacio, es importante que entendamos lo que sucede con nuestros gérmenes. “Esto es aún más importante para los astronautas durante el trayecto espacial, ya que han alterado la inmunidad y no tienen acceso a las sofisticadas intervenciones médicas disponibles en la Tierra”, dice el coautor Kasthuri Venkateswaran, microbiólogo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Lo que se encontró

Tomando muestras de las superficies en ocho lugares a lo largo de la ISS, incluida la ventana de visualización, el inodoro, la plataforma de ejercicios, la mesa de comedor y los dormitorios, el extenso estudio midió la comunidad microbiana de la estación a lo largo de 14 meses.

Lo que encontraron fue una próspera comunidad de microbios, pero mientras los grupos de hongos se mantuvieron relativamente estables con el tiempo, los grupos bacterianos parecieron fluctuar junto con la tripulación en constante cambio.

Con 26 por ciento, la bacteria más prominente fue Staphylococcus, seguida por Enterobacter con 23 por ciento y Bacillus con 11 por ciento. Mientras tanto, los hongos más abundantes eran fácilmente Rhodotorula, ocupando el 40 por ciento de toda la comunidad.

Los cuatro microbios están asociados con infecciones aquí en la Tierra. Pero no es solo la salud de los astronautas lo que preocupa a los autores. Argumentan que la integridad de la propia EEI también debe investigarse, dado que algunos de los microbios que encontraron están asociados con la corrosión.

No sólo preocupan los humanos

“Además de comprender el posible impacto de los organismos microbianos y fúngicos en la salud de los astronautas”, dice Camilla Urbaniak, microbióloga del JPL de la NASA, “comprender su posible impacto en las naves espaciales será importante para mantener la estabilidad estructural del vehículo de la tripulación durante un espacio a largo plazo. misiones cuando el mantenimiento rutinario de interiores no se puede realizar tan fácilmente “.

Particularmente preocupante es el hecho de que se sabe que muchos de los microbios detectados en la EEI forman biopelículas, una capa delgada y viscosa que se adhiere a las superficies. Los autores explican que esto podría causar problemas a los astronautas si se infectan, porque se sabe que las biopelículas promueven la resistencia a las bacterias.

“Además, la formación de biopelículas en la ISS podría disminuir la estabilidad de la infraestructura al causar bloqueos mecánicos, reducir la eficiencia de la transferencia de calor e inducir corrosión influenciada por microbios”, agregaron los autores.

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