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Mega radiotelescopio chino detecta extrañas señales repetetivas del Espacio

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El radiotelescopio chino FAST ha detectado ráfagas radiales rápidas o FRB, que son pulsaciones breves pero potentes de energía de partes distantes del cosmos. Las primeras fueron detectadas en 2007, y estamos encontrando más de ellas todo el tiempo.

Si bien los astrónomos han hecho recientemente un progreso emocionante en el rastreo de FRB, simplemente no sabemos exactamente cuáles son estas señales o cómo se originan. Pueden ser causadas ​​por agujeros negros o estrellas de neutrones llamadas magnetares, tal vez.

Lo emocionante de la detección por FAST es que esta rápida ráfaga de radio es un repetidor. La explosión se conoce oficialmente como FRB 121102: se registró por primera vez en 2012 en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, y ha aparecido varias veces desde entonces.

Los investigadores señalan que la señal ha viajado alrededor de 3 mil millones de años luz a través del Universo para alcanzarnos. FAST se enganchó al FRB 121102 el 30 de agosto, antes de registrar docenas de pulsos posteriores (en un día en particular, el 3 de septiembre, se detectaron más de 20 pulsos), así que esto parece un FRB particularmente persistente.

El radiotelescopio FAST

El receptor de 19 haces en FAST es especialmente sensible a las señales de radio, cubriendo el rango de frecuencia de 1.05-1.45 GHz, y eso lo hace perfecto para vigilar el FRB 121102. Cuantas más observaciones podamos hacer de estos FRB, mayores serán nuestras posibilidades de poder determinar exactamente cuáles son. Una idea es que los FRB se producen tras la desintegración de las costras de ciertos tipos de estrellas de neutrones.

Otra hipótesis postula que diferentes FRB en realidad tienen diferentes causas, lo que puede explicar por qué FRB 121102 se repite y otros no parecen hacerlo. Al menos estamos mejorando para determinar de dónde provienen estas misteriosas explosiones de radiación electromagnética.

Ahora podemos agregar los datos recopilados por FAST a nuestra creciente base de datos de conocimiento sobre estos fenómenos espaciales más intrigantes. El equipo del telescopio ya ha podido eliminar la interferencia de aeronaves y satélites de sus mediciones.

Es divertido intentar averiguar de qué se trata

«Creo que es tan sorprendente que la naturaleza produzca algo así», dijo el físico Ziggy Pleunis de la Universidad McGill a ScienceAlert, después de ayudar a detallar ocho nuevos FRB en un artículo publicado el mes pasado.

«Además, creo que hay información muy importante en esa estructura que solo tenemos que descubrir cómo codificar y ha sido muy divertido tratar de descubrir qué es exactamente eso».

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