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Así es cómo los médicos en la India usan botellas de shampoo para salvar vidas.

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La atención médica incluso en los países más ricos está lejos de ser perfecta, con la desigualdad reinante, lo que significa que los ricos tienen el mejor acceso a los mejores tratamientos. Sin embargo, al menos, tales tratamientos y tecnologías están disponibles: las naciones más pobres a menudo caen en tiempos menos afortunados.

Sin una infraestructura de salud adecuada y sin la asistencia de los trabajadores humanitarios, algunos profesionales médicos han recurrido a algunos esfuerzos increíblemente creativos. Como se informó en algunos lugares durante el año pasado, el Dr. Mohammod Chisti de Bangladesh es uno de esos expertos emprendedores e ingeniosos.

Como señaló el Dhaka Tribune, Chisti decidió en 1996 que estaba agotado al ver morir a tantos niños pequeños y bebés por neumonía, por lo que comenzó a pensar en una forma de hacer algo al respecto. Según The Economist, 20 años de investigación minuciosa dieron como resultado una solución curiosa: botellas de champú.

 

Cualquier persona puede contraer neumonía, una inflamación del tejido de los pulmones que se desencadena, en su mayor parte, por una infección por la bacteria Streptococcus pneumoniae. Las infecciones víricas y fúngicas también pueden causar la aflicción, y pueden afectar a ciertos pacientes dentro de los hospitales también.

Teniendo una variedad de síntomas que pueden desarrollarse lentamente o dentro de las 24 horas, el peligro es que los pequeños sacos de aire dentro de sus pulmones se llenen peligrosamente de líquidos, lo que compromete su capacidad para respirar. Los inmunocomprometidos, los jóvenes y los ancianos están en mayor riesgo aquí.

Aunque el descanso, la gran cantidad de líquidos y un tratamiento con antibióticos pueden prevenir la enfermedad, estos grupos de alto riesgo a menudo necesitan asistencia adicional. Esto normalmente viene en forma de un respirador artificial, un ventilador, pero son mucho más comunes en las naciones más ricas, que también tienen el personal necesario para operar un dispositivo de este tipo.

En parte como resultado de la falta de estos en los países en desarrollo, la neumonía sigue siendo un asesino prolífico. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), representa el 16 por ciento de todas las muertes de niños menores de 5 años. En 2015, 920,136 perecieron como resultado, principalmente en el África subsahariana y el sur de Asia.

BBC News señala que la alternativa de bajo costo de la OMS, un despliegue de oxígeno de bajo flujo, todavía resulta en la muerte de uno de cada siete niños afectados por neumonía.

Ahí es donde entra en juego el Dr. Chisti. Inspirándose en bombas de vías aéreas más complejas que evitan el colapso de los pulmones, tomó una botella de champú vacía, agregó agua e insertó una serie de tubos simples.

Los niños inhalan oxígeno de un tanque y luego exhalan dentro de los tubos, que soplan burbujas en el agua. Esto aumenta la presión del aire en la botella de champú, que se transfiere de vuelta a los pulmones, evitando que se colapsen.

Un estudio histórico de 2015 en The Lancet enfatiza el éxito de Chisti. Probado en unos pocos niños al principio, se convirtió en un ensayo abierto y aleatorio de dos años de duración, que comparaba la terapia de oxígeno con el método de la botella de champú.

“Los niños que recibieron oxígeno con una burbuja CPAP tuvieron tasas de muerte significativamente más bajas que los niños que recibieron oxígeno con la terapia de oxígeno de bajo flujo“, concluye el documento, triunfante. El Tribune informó que llevó a una disminución del 75 por ciento en las tasas de mortalidad de los niños afectados.

El propio hospital en Dhaka cambió al método de la botella de champú, lo que significa que comenzaron a salvar más vidas y, lo que es más importante, un montón de dinero en equipos.

Sin embargo, aún no se trata de un caso abierto y cerrado: el documento señala que el ensayo se tuvo que detener antes, ya que hubo demasiadas muertes en los grupos de oxígeno de bajo flujo, que los autores reconocen que “reduce la certeza de los resultados”.

Sin embargo, es ciertamente prometedor; Con suerte, los ensayos futuros aclararán qué tan efectivo es realmente el método de la botella de champú.

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