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Maternidad haría envejecer mujeres hasta “11 años”

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El parto inevitablemente produce cambios significativos en la mente y el cuerpo de una mujer, pero las consecuencias definitivas de la maternidad durante toda la vida podrían ser mucho mayores de lo que pensábamos. Un nuevo análisis de ADN recogido de casi 2.000 mujeres en edad reproductiva en los Estados Unidos revela que aquellas que habían dado a luz mostraban evidencia de marcadores genéticos alterados que sugerían que habían experimentado un envejecimiento celular significativamente acelerado.

“Nos sorprendió encontrar un resultado tan sorprendente”, dijo la epidemióloga Anna Pollack de la Universidad George Mason a New Scientist. “Es equivalente a alrededor de 11 años de envejecimiento celular acelerado”. Pollack y su equipo analizaron los datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES), un amplio estudio transversal que traza el bienestar de las personas en los Estados Unidos a lo largo del tiempo.

Cuando examinaron los datos del período 1999-2002, años en los que la encuesta incluyó mediciones de un marcador genético llamado telómeros, notaron algo inusual. Los telómeros son regiones moleculares que actúan como tapones en los extremos de nuestros cromosomas, lo que ayuda a proteger la información genética en nuestras células del deterioro en el tiempo e, hipotéticamente, de la exposición a cosas que son perjudiciales para nuestra salud.

En ese sentido, la longitud de los telómeros se toma como un indicador de la edad que tenemos a nivel celular, y se considera que los telómeros más largos son mejores, ya que los telómeros más cortos se han asociado con resultados como cáncer, enfermedad cardíaca y deterioro cognitivo. Ahora, podríamos tener algo nuevo para agregar a esa lista: el parto.

El acortamiento es sorprendente

En el estudio, el equipo descubrió que una vez que se ajustaban por edad, etnia, educación, tabaquismo, etc., las mujeres que habían dado a luz a al menos un hijo tenían telómeros que eran 4.2 por ciento más cortas en promedio que las de mujeres que no tuvieron hijos. Este promedio significó una diferencia ajustada de 116 pares de bases menos en las mujeres que dieron a luz, lo que los investigadores explican es equivalente a alrededor de 11 años de envejecimiento celular acelerado.

Lo que es sorprendente es que este acortamiento de los telómeros asociado con el parto es incluso mayor de lo que se observó anteriormente en la investigación que examina la asociación observada con el tabaquismo (un costo de 4,6 años de envejecimiento celular) y la obesidad (8,8 años). Además, en el estudio, el acortamiento de los telómeros pareció variar dependiendo de cuántos niños habían dado a luz las mujeres.



“Hallamos que las mujeres que tenían cinco o más hijos, tenían incluso telómeros más cortos en comparación con las que no tenían ninguna, y relativamente más cortas que las que tenían uno, dos, tres o cuatro, incluso”, dijo Pollack a Newsweek. Vale la pena tener en cuenta que debido a la naturaleza observacional del estudio, no podemos concluir aquí un efecto de causalidad, solo una correlación.

Sin embargo hay estudios que demuestran lo contrario

Y al menos una investigación produjo un resultado contradictorio, con un estudio de 2016 de las comunidades Mayas Kaqchikel rurales en Guatemala; donde se encontró que las mujeres en la comunidad con más hijos, tenían telómeros más largos, lo que sugiere que tener hijos podría proteger a las mujeres del envejecimiento celular.

Otros estudios previos también han cuantificado el tamaño de las reducciones del par de bases de los telómeros con términos menos avanzados de envejecimiento celular, lo que según los investigadores podría significar que el parto solo está asociado con cerca de 4,5 años de envejecimiento avanzado. Al menos un investigador no involucrado en el estudio ha sugerido que el efecto podría ser de tan solo tres años de envejecimiento biológico.

En cuanto a qué podría haber detrás del acortamiento de los telómeros visto en la muestra de EE. UU., Los investigadores especulan que el estrés relacionado con el cuidado de niños podría estar involucrado, pero dada la poca investigación que se ha realizado en esta área, aconsejan que sus resultados se deben tratar con precaución.

“No estamos diciendo ‘no tengas hijos'”, Pollack le dijo a New Scientist, y mientras los científicos continúan examinando lo que realmente está sucediendo aquí, ese es un consejo muy sensato.



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