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Revolucionario material podría generar electricidad a partir del cuerpo humano

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Un nuevo material flexible ha sido desarrollado por investigadores de Empa, los Laboratorios Federales Suizos de Ciencia y Tecnología de los Materiales. Allí han creado un material delgado, flexible y gomoso que genera electricidad cuando se estira y se comprime. Esto le permitiría trabajar en aplicaciones que irían desde los marcapasos hasta la ropa.

Esto sería posible gracias al efecto piezoeléctrico. Este efecto es mejor conocido gracias a los reproductores de registro analógicos, que tocan música leyendo los surcos del disco con una aguja que vibra mecánicamente. A través del efecto piezoeléctrico, estas vibraciones se convierten en impulsos eléctricos que generan ondas de sonido.

Esa conversión del movimiento mecánico en energía eléctrica también es lo que está sucediendo dentro del material creado por los investigadores de Empa. Dorina Opris y sus colegas de Empa no solo crearon un material increíble. Además, han superado los límites de lo que sabemos sobre el efecto piezoeléctrico. Antes, solo se observaba en cristales, pero Opris y su equipo demostraron que estas propiedades también pueden existir en materiales elásticos.

Lamentablemente, aunque es nuevo y emocionante no es fácil de producir. Las nanopartículas polares y la silicona deben formarse laboriosamente antes de que se conecten. Luego, se introduce un campo eléctrico fuerte en la película delgada y elástica para crear el efecto piezoeléctrico, que se logra al exponer el material a temperaturas extremadamente cálidas y luego frías.

Podría ser usado en sensores de presión

Este material es indudablemente interesante. Pero más allá de su novedad, podría tener un número increíble de aplicaciones únicas. Debido a su naturaleza delgada, flexible y orgánica, podría funcionar de manera mucho más fluida con el cuerpo humano que la electrónica convencional. Debido a esto, se está considerando su uso en sensores de presión, marcapasos y otros dispositivos médicos.

Esta capa también se puede usar en prendas de vestir, botones de control o incluso en monitores portátiles que generan electricidad a partir del movimiento del usuario. Opris amplió las aplicaciones potenciales del material, diciendo que «este material probablemente podría usarse incluso para obtener energía del cuerpo humano», dijo en una entrevista para un comunicado de prensa.

Este material, de hecho, podría salvar vidas

«Podría ser implantado cerca del corazón para generar electricidad a partir del latido de este órgano, por ejemplo». Está claro que un material tan único podría algún día demostrar ser un salvavidas para los humanos. A medida que nos hacemos cada vez más dependientes de los dispositivos electrónicos, algunos incluso argumentando que finalmente nos convertiremos en cyborgs, será esencial que los productos electrónicos se desarrollen para estar más en sintonía con nosotros.

Como tal, un material de caucho orgánico que genera electricidad a partir de la tensión y el movimiento mecánicos podría ser muy revolucionario. Combina las propiedades únicas del efecto piezoeléctrico con la comodidad de una electrónica cómoda y portable.

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