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Científicos crean material capaz de bloquear el sonido

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Al combinar las matemáticas con la impresión en 3D, investigadores de la Universidad de Boston crearon un nuevo material que aparentemente desafía la lógica: la luz y el aire no tienen problemas para atravesarlo, pero el sonido no. “La idea es que ahora podemos diseñar matemáticamente un objeto que puede bloquear los sonidos de cualquier cosa”, dijo la investgadora Xin Zhang en un comunicado de prensa.

Esto significa entonces que el futuro podría ser mucho más tranquilo que el presente. En un artículo publicado en la revista Physical Review B, los investigadores describieron paso a pasao el trabajo que tuvieron que llevar a cabo para poder crear lo que extrañamente bautizaron (y con mucha lógica) como un “metamaterial acústico”.

 

Comenzaron calculando las dimensiones y la especificación que un material debería tener para poder reflejar las ondas de sonido entrantes a su fuente sin bloquear el aire o la luz. Luego, imprimieron en 3D el material en forma de rosquilla y lo unieron a un extremo de una tubería de PVC, cuyo otro extremo se conectó a un altavoz.

Cuando lanzaron una nota aguda desde el altavoz, encontraron que la forma bloqueaba impresionantemente el 94 por ciento del sonido que entraba por dicha tubería. “El momento en que colocamos y quitamos el silenciador … fue literalmente día y noche”, dijo el investigador Jacob Nikolajczyk en el comunicado de prensa.

Material que cancela el sonido

“Habíamos estado viendo este tipo de resultados en nuestro modelo de computadora durante meses, pero una cosa es ver los niveles de presión de sonido modelados en una computadora, y otra es escuchar su impacto”. Los investigadores visualizan muchas aplicaciones para su metamaterial acústico, que afirman que no se limita a la forma de rosquilla demostrada por su investigación.

“Nuestra estructura es súper liviana, abierta y hermosa”, dijeron Zhang y su investigadora Reza Ghaffarivardavagh en el comunicado de prensa. “Cada pieza puede utilizarse como una loseta o ladrillo con el propósito de ampliar y hacer construcciones de paredes permeables que puedan tener la capacidad de cancelación de sonido”.

Muchas utilidades

El equipo de investigadores de esta universidad, también destacó la posibilidad de poder utilizar el material para amortiguar el sonido de los drones, los sistemas HVAC o incluso las máquinas de MRI. Al parecer, cualquier cosa que produzca algún sonido (mucho o poco), podría hacer menos ruido con la adición de este nuevo material.

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