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Si tu mascota tiene este parasito podría matarte a ti y a toda tu familia.

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Los perros nos están enviando una señal de advertencia temprana sobre la propagación de un parasito potencialmente mortal en América del Norte.

La tenia, Echinococcus multilocularis, se encuentra normalmente en roedores y otros animales salvajes, incluidos coyotes y zorros, pero puede propagarse a gatos y perros, e incluso a humanos.

En julio, cuando les advertí a los veterinarios sobre el riesgo de E. multilocularis en el lugar y advirtieron que los casos humanos no podían estar muy retrasados, llegaron noticias de que cuatro personas en Alberta habían sido infectadas por el parásito.

Desde 1928, no se había informado sobre un caso humano de tenia en el país adquirido en Canadá y solo se ha informado de un caso en seres humanos en los Estados Unidos y contiguos.

La enfermedad es rara en humanos, incluso en áreas de Asia y Europa donde está bien establecida.

El número de casos en personas está relacionado con su presencia en huéspedes animales.

En Suiza, por ejemplo, los casos humanos casi se duplicaron entre 1960 y 2004, precedidos por un aumento en el número de zorros infectados, los principales huéspedes del parásito en Europa.

Con tasas de infección en coyotes, zorros y lobos en América del Norte alrededor del 25 por ciento, solo podemos esperar ver más casos humanos aquí en el futuro.

Paciente cero

Por lo general, los perros, y algunas veces los gatos, llevan pequeñas tenias en sus intestinos, donde no causan problemas a la mascota.

En los humanos, la tenia se comporta de manera diferente. Puede invadir el hígado y diseminarse por todo el abdomen y el resto del cuerpo como un tumor.

Sin una detección temprana y un tratamiento agresivo (extirpación quirúrgica de la masa y fármacos antiparasitarios), la infección tiene una tasa de mortalidad del 50% al 75%, potencialmente más alta en personas con sistemas inmunes comprometidos.

Descubrimos el primer caso norteamericano de la forma hepática de E. multilocularis en un perro en Columbia Británica en 2009. Desde entonces, ha causado una enfermedad grave en al menos siete perros en el oeste de Canadá y cuatro perros en Ontario, una nueva región para el parásito. .

Inicialmente, parecía que el primer perro tenía un tumor particularmente desagradable que invadía su hígado, bazo y estómago. Pero un examen microscópico del «tumor» reveló algo sorprendente: cientos de tenias miniatura en su forma larval.

Este descubrimiento nos llevó a reexaminar por completo lo que pensábamos que sabíamos sobre este parásito: no se suponía que causara enfermedades en los perros, se suponía que no debía estar en B.C. (British Columbia)y no se suponía que se estableciera en regiones boscosas de América del Norte.

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