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Los primeros mamíferos terrestres eran nocturnos

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Los primeros mamíferos terrestres eran nocturnos y permanecieron así hasta que los dinosaurios los dejaron en paz. La vedad es que cuando eres muy pequeño y vives al lado de criaturas monstruosas de varias toneladas, todas con garras y colmillos, esconderte y salir de tu madriguera en la noche para poder alimentarte parece la única opción.

En cualquier caso, era la única solución adoptada por los primeros mamíferos que vivían en la época de los dinosaurios; revela una nueva investigación realizada por paleontólogos de la Universidad de Tel Aviv y el University College London. Estos hallazgos fueron publicados en la revista Nature Ecology & evolución. Para poder llegar a esta conclusión tuvieron que analizar un número considerable de especies.

Este estudio se centró en el análisis de datos sobre 2415 especies de mamíferos actualmente vivos y usaron algoritmos computacionales para reconstruir los probables patrones de actividad de sus ancestros que vivieron hace millones de años, en la era de los dinosaurios. En el análisis se usaron dos árboles genealógicos que representan cronologías alternativas para la evolución de mamíferos.

Los resultados de los dos muestran que los mamíferos comenzaron a aventurarse bajo el sol después de la desaparición de los dinosaurios. La transición de la vida nocturna al día no ocurrió de inmediato. Para algunas especies, tomó varios millones de años y otras indudablemente han experimentado una etapa intermedia de actividad mixta diurna y nocturna.

Los simios podrían haber sido los primeros en adaptarse a la luz de día

Según los autores, es probable que los antepasados ​​de primates simios (gorilas y gibones) hayan sido de las primeras especies en adaptarse a la vida diurna . Esto explica por qué están dotados de ojos más adaptados a la luz entre los mamíferos: su agudeza visual y su percepción de los colores son comparables a los de los reptiles diurnos y las aves que siempre vivieron a plena luz del día.

Sin embargo, los científicos están atenuando sus conclusiones, señalando una correlación entre el período en que los dinosaurios desaparecieron (hace 65 millones de años) y la generalización de la actividad diurna de los mamíferos. Sin deducir un vínculo causal, se podría decir que se produjo una transición extendidra durante varios millones de años.

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