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Mamá delfín adopta a uno de otra especie por primera vez

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Por primera vez, científicos documentan el caso de una madre de delfín nariz de botella que adoptó una cría de delfín de cabeza de melón. Estos dos animales no solo son especies diferentes, sino que incluso pertenecen a géneros diferentes.

Como se informó en la revista Ethology, el dúo curioso fue visto por primera vez por investigadores liderados por el Grupo de Estudio de Mamíferos Marinos de la Polinesia Francesa alrededor del atolón de Rangiroa en la costa del archipiélago de Tuamotu en junio de 2014.

A primera vista, asumieron que se trataba de una nariz de botella típica (Tursiops truncatus) que cuidaba a su hijo menor. Sin embargo, una mirada más cercana reveló que el joven tenía una nariz inusualmente contundente. Éste no era nariz de botella, en realidad era un delfín de cabeza de melón (Peponocephala electra), otro miembro de la familia de los delfines.

Los dos fueron grabados juntos en 11 días diferentes entre abril y octubre de 2015, luego en 24 días diferentes entre abril de 2016 y agosto de 2017, después de lo cual el adoptado habría sido destetado y «huyó del nido».

Primera vez que una madre delfín lo hace

Si bien es poco común en la naturaleza, se han informado adopciones en varios mamíferos. Justo este mes, los investigadores informaron que un grupo salvaje de macacos de Berbería en peligro de extinción adoptó a un menor herido de otro grupo.

Sin embargo, no es tan común ver la adopción entre especies. Es aún más raro verlo entre géneros, como se ve aquí. Una de las únicas otras veces que el fenómeno ha sido científicamente documentado fue cuando un grupo de monos capuchinos salvajes (Cebus libidinosus) adoptó un tití (Callithrix jacchus) en 2004.

Sin embargo, para dos géneros diferentes de delfines oceánicos, esto es extremadamente raro . «Hasta donde sabemos, el caso reportado aquí es, por lo tanto, único en los mamíferos salvajes», escriben los autores del estudio.

«Teniendo en cuenta el alto costo de la lactancia, la larga inversión posnatal para los delfínidos y la ausencia de comportamientos que amenazan la vida hacia la nueva cría, es razonable suponer que las hembras Tursiops adoptaron la cría Peponocephala», agregan.

Hay un parecido

Los delfines de cabeza de melón se pueden encontrar en las afueras del rango del delfín nariz de botella, lo que explicaría cómo estos dos entraron en contacto. Sin embargo, es menos seguro por qué la madre puso su energía y recursos en la cría de la cría a pesar de tener relativamente poca relación genética.

Otras explicaciones de la adopción entre especies varían desde un simple error cometido a través de la inexperiencia hasta el entrenamiento pre-parental o incluso el comportamiento de «cuidado de niños».

En este caso, los investigadores sugieren que fue el resultado de la «inexperiencia y personalidad de la madre». Como puede ver en la silueta de las imágenes de arriba, los delfines de cabeza de melón parecen bastante similares a los delfines nariz de botella, si ignoras su nariz característica .

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