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Las lunas pueden tener lunas, es decir «lunas lunares»

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Como todos los científicos saben, los niños generalmente tienen las mejores preguntas. Hace unos años, el hijo de Juna Kollmeier, astrofísica de los Observatorios de la Institución Carnegie, hizo una gran pregunta: «¿Pueden las lunas tener lunas?» Alerta de spoiler: es técnicamente posible, y estas «lunas lunares» podrían incluso existir. Pero no es probable.

En primer lugar, acordemos que definir un cuerpo planetario es un proceso inherentemente problemático. La gente todavía está discutiendo sobre Plutón durante más de 12 años después de que un voto de la Unión Astronómica Internacional lo considerara un «planeta enano». Incluso la idea de una luna es borrosa. Hemos visto lunas orbitando muchos tipos de objetos: planetas, planetas enanos e incluso asteroides.

Sin definir, entonces, una «luna» es un mundo que está orbitando otro mundo. Entonces, ¿podría una luna orbitar otra luna? El documento de Kollmeier en el sitio de Arxiv (que hasta el momento no ha sido revisado por pares) sugiere que una «luna lunar» solo puede existir en caso de que esta tuviera menos de 9656 metros de diámetro.

Además, la luna de la luna lunar debe tener una gravedad lo suficientemente fuerte como para que la luna lunar no salga volando hacia el espacio. Más importante aún, la luna lunar necesita tener suficiente espacio para no estrellarse contra la luna, o para no estrellarse contra el planeta que la luna está orbitando. Lo sabemos, todo es difícil de imaginar. Y es aún más difícil de simular.

Lo que se necesita para una luna lunar

Pero el documento muestra que algunas lunas en nuestro sistema tienen suficiente espacio para una luna lunar. Una posibilidad es Titán, una luna de Saturno que podría albergar los bloques de construcción de la vida. Incluso la luna de la Tierra tiene suficiente espacio para una luna lunar. Aquí hay otro problema difícil: ¿Cuál es el nombre propio de una luna que gira alrededor de una luna?.

Al parecer lo más apropiado sería «luna lunar» porque parece ser la opción más popular en la web. Pero el artículo de Kollmeier llama a estos tipos de mundos «sublunas». En la publicación Quartz, se sugirieron otros nombres: lunitas, lunetas y lunas de lunas. La revista Smithsonian tenía algunas otras opciones inteligentes: , luna cuadrada, lunas anidadas.

Difícil ponernos de acuerdo

Pero como no podemos estar de acuerdo si Plutón es un planeta, parece que incluso un voto de la IAU (Unión Internacional Astronómica) puede no ser suficiente para convencer a la comunidad. Ya sea que quieras llamar a estos pequeños mundos lunas lunares, sublunas o lunetas, una cosa es segura: todavía no hemos encontrado ninguna de ellas.

Sin embargo, los astrónomos ciertamente no están renunciando a la causa. Otro documento reciente sobre Arxiv realizado por Duncan Forgan de la Universidad de St. Andrews (presentado a los Avisos Mensuales de la Royal Astronomical Society) sugiere que deberíamos mirar Kepler-1625b, donde la primera exo-luna fuera de nuestro sistema solar podría ser encontrada.

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