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Los científicos han descubierto un enorme cráter en Groenlandia causado por un impacto de asteroides del tamaño de una ciudad

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Los científicos dicen que han hecho el sorprendente descubrimiento de un gran cráter de meteorito en Groenlandia, el primero que se descubrió allí y el primero que se encontró debajo de una capa de hielo.

Publicado en la revista Science Advances, un equipo dirigido por Kurt Kjaer de la Universidad de Copenhague en Dinamarca describió cómo encontraron lo que se cree que es un cráter de impacto que se oculta a menos de 900 metros de hielo debajo del glaciar Hiawatha en el noroeste de Groenlandia.

Se cree que el cráter tiene 31 kilómetros de ancho, lo que lo convierte en uno de los 25 cráteres de impacto más grandes de la Tierra. El objeto que lo causó fue probablemente un asteroide de hierro de aproximadamente 1,5 kilómetros de ancho, del tamaño de una ciudad, con un peso de 12 mil millones de toneladas. Se cree que llegó a Groenlandia hace 12,000 a 2 millones de años, a una velocidad de unos 20 kilómetros por segundo.

“Estaba escondido a simple vista”, dijo Kjaer a IFLScience. “¿Con qué frecuencia sales al mundo y haces un descubrimiento como este? Es alucinante”.

Piezas de la sospecha de meteorito habían sido encontradas antes de este descubrimiento por la Universidad de Cardiff.

El cráter se vio por primera vez en 2015, cuando se usó un radar para cartografiar la capa de hielo de Groenlandia. Al mirar el mapa, Kjaer y su equipo notaron que había una gran depresión hacia el noroeste de la isla.

En mayo de 2016, un avión de investigación alemán voló sobre el área, tomando nuevas imágenes de radar de hielo. Estos empezaron a mostrar que los investigadores tenían razón: había una característica circular a cientos de metros bajo el hielo con un borde alrededor.

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