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Los bebés editados genéticamente (que ya existen) pueden estar condenados a morir jóvenes

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Aproximadamente medio año después de que el científico chino He Jiankui trajera al mundo a bebés modificados genéticamente, las cabezas más frías finalmente prevalecieron: los científicos examinaron cientos de miles de registros médicos para saber cómo los genes que alteró afectan la salud humana.

El equipo modifico a los bebés gemelos, y un tercer bebé que se espera para este verano, para eliminar un gen llamado CCR5 con la esperanza de que los haga inmunes al VIH. Pero según una nueva investigación publicada en la revista Nature Medicine, las personas con ese genoma tienen un 21 por ciento más de probabilidades de morir antes de alcanzar la esperanza de vida promedio.

Los científicos de la UC Berkeley buscaron en un depósito de ADN de sujetos humanos para buscar las mismas variantes de CCR5 que He Jiankui les dio a los niños, informa NPR. Descubrieron que el mismo genoma que podría otorgar mayor inmunidad al VIH también hace que las personas sean vulnerables a la gripe peligrosa y al virus del Nilo Occidental.

«Lo que descubrimos es que habían aumentado significativamente la mortalidad«, dijo a NPR el investigador principal, Rasmus Nielsen. «Es bastante sustancial. Nos sorprendió bastante que el efecto fuera tan grande «.

Se recomienda no usar bebés humanos

Sus experimentos han llevado a muchos científicos a recomendar que no se usen embriones humanos hasta que sepamos más.

«Esta es una lección de humildad«, dijo a NPR George Daley, decano de la Escuela de Medicina de Harvard. «Incluso cuando pensamos que sabemos algo acerca de un gen, siempre podemos sorprendernos e incluso sobresaltarnos, como en este caso, descubrir que un gen que pensamos que era protector podría en realidad ser un problema«.

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