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Hombre con lesión en médula espinal se para y camina gracias a este tratamiento

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A través de una combinación de estimulación eléctrica y entrenamiento físico intenso, un hombre con una lesión completa de la médula espinal ha recuperado la capacidad de levantarse y mover sus piernas de forma independiente. Andrew Meas se rompió el cuello en un accidente de motocicleta cuando tenía tan sólo 28 años.

No podía caminar, pararse o mover voluntariamente las piernas, incluso después de 21 meses de rehabilitación y entrenamiento después del accidente. Un poco más de cuatro años después del accidente, los investigadores del Centro de Investigación de Lesiones de la Médula Espinal de Kentucky en la Universidad de Louisville emparejaron su rehabilitación con algo llamado estimulación epidural de la médula espinal (scES).

Es bastante invasivo. Consistía en un dispositivo implantado sobre la columna vertebral de Meas, que proporcionaba estimulación eléctrica para el agrandamiento lumbosacro durante el entrenamiento físico. Un electrodo de plomo se tuneló a una bolsa debajo de la piel del abdomen del paciente, el cual contenía el generador de pulso.

En el transcurso de 44 meses de entrenamiento físico con scES, Meas ha recuperado la capacidad de mover sus extremidades inferiores, sin necesidad de que scES lo haga. «La plasticidad dependiente de la actividad puede restablecer el control voluntario del movimiento y la posición después de la parálisis completa en humanos, incluso años después de la lesión», dijo la investigadora principal Susan Harkema.

Además se requirieron sesiones diarias de una hora de terapia

«Esto debería abrir nuevas oportunidades para la rehabilitación basada en la recuperación como agente de recuperación, no solo para aprender a funcionar con estrategias compensatorias, sino también para aquellos con lesiones más graves». Meas fue uno de los cuatro participantes en un estudio anterior de la misma institución, todos los cuales recuperaron alguna función motora mediante el uso de la actividad física y scES.

Esa capacitación inicial de nueve meses requirió sesiones diarias de una hora, primero de pie y luego caminando. Luego, Mease continuó entrenando parado durante un año en su casa, antes de regresar al laboratorio para un régimen de entrenamiento de tres meses tanto para ponerse de pie como para caminar. Fue después de este entrenamiento que Meas pudo extender sus rodillas y alcanzar una posición de pie.

También logró mantener una posición de pie sin ayuda e incluso pararse sobre una pierna. Además, pudo hacerlo sin la ayuda de la estimulación eléctrica. La estimulación eléctrica para restaurar la función motora en pacientes con parálisis ha sido un campo de investigación en crecimiento en los últimos años. En 2015, por ejemplo, un estudio de UCLA encontró que la estimulación espinal ayudó a cinco pacientes con parálisis a recuperar algún movimiento voluntario en sus piernas, aunque no lo suficiente como para soportar su peso.

Combinación de actividad y scES 

Pero un enfoque similar se usó más tarde en combinación con un exoesqueleto robótico para ayudar a un hombre paralítico a caminar de nuevo. Los investigadores en el caso de Meas creen que su notable recuperación puede atribuirse a la combinación de actividad y entrenamiento basado en scES que ha remodelado las conexiones neuronales a lo largo de la médula espinal.

También creen que la cantidad de esfuerzo que Meas puso en la capacitación también contribuyó. «El componente voluntario de él tratando constantemente con la estimulación espinal en y mientras realiza tareas motoras puede conducir a una recuperación inesperada», dijo el primer investigador Enrico Rejc. El trabajo duro y el compromiso a largo plazo parecen ser una parte no despreciable del proceso de recuperación.

Tiene que haber estimulación

El equipo encontró que en todos los participantes, ocho meses de entrenamiento físico y scES no condujeron a ninguna mejora sin estimulación. Sin embargo, los resultados son prometedores, lo que indica que la médula espinal puede, de hecho, recuperarse después de una lesión traumática. «El sistema nervioso humano puede recuperarse de una lesión grave de la médula espinal incluso años después de la lesión.

En este caso, se implantó el estimulador cuatro años después de la lesión. Vimos la recuperación motora dos años después, seis años después de la lesión», dijo Rejc . «Comúnmente se cree que un año después de una lesión, se clasifica como crónica y es probable que no mejore más. Estos datos son una prueba del principio de que el sistema nervioso humano tiene capacidades de recuperación mucho mayores de lo esperado».

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