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Leona a la que le creció melena tiene a sus cuidadores confundidos

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Bridget, una leona de 18 años que vive en el zoológico de Oklahoma City, ha hecho algo que ha desconcertado a sus guardianes. Después de 17 años de una existencia normal sin melenas, le brotó un mechón de pelo alrededor del cuello, una versión más pequeña de la melena completa que suelen lucir los leones machos. Como nada ha cambiado en la vida de Bridget, los veterinarios del zoológico no saben explicar el nuevo crecimiento, que ocurrió entre marzo y noviembre de 2017.

La hermana de Bridget, Tia, también de 18 años, permanece libre de melena, mientras que el león africano macho del zoo también tiene una melena sin cambios. De cachorros, los leones africanos, tanto machos como hembras, carecen de melenas. La melena generalmente crece en los machos, cuando estos alcanzan alrededor de un año de edad, debido al aumento de la producción de la hormona testosterona.

Se ha observado que a las leonas silvestres no solo les crecen melenas con las cuales se asemejan físicamente a los leones machos, sino que también su comportamiento se vuelve más masculino. Cinco leonas en Botswana fueron objeto de un estudio de 2016, y los investigadores observaron que mostraban una mayor agresividad y comportamientos de apareamiento masculino.

Es difícil saber por qué esas leonas cambiaron tan drásticamente, pero una leona en cautiverio a la que también le creció una melena hace unos años puede tener una pista. Emma, ​​una leona en el Zoológico Nacional de Sudáfrica, le creció una melena completa a la edad de 13 años. Los veterinarios del zoológico le extirparon los ovarios y le hicieron una biopsia de piel.

A esta leona le creció melena, pero después la perdió

Los cromosomas de Emma eran normales, pero sus ovarios solo contenían células que generalmente se encuentran dentro de los testículos, por lo que estaba produciendo testosterona. Al igual que un macho castrado, después de que le extirparon los ovarios, Emma perdió la melena y volvió a la normalidad. Pero ella también había dado a luz cachorros en el pasado, lo que significa que ella debe haber tenido ovarios normales anteriormente, que en algún momento se asemejaron a testículos.

Bridget también dio a luz una camada de cachorros, en 2007, pero el zoológico todavía está buscando otras explicaciones. Han extraído una muestra de sangre de su cola para verificar una condición genética, ya que las leonas de Botswana podrían estar relacionadas, lo que indica una posible causa genética. También piensan que la causa puede ser un tumor benigno en la glándula suprarrenal o hipofisaria, ya que ambos juegan un papel en la regulación hormonal.

Aunque es extraño, no es preocupante

Sin embargo, a pesar del misterio, no están demasiado preocupados por su salud. Bridget es mayor que la esperanza de vida media del león de 16.9 años (estos grandes felinos tienden a vivir más tiempo en cautiverio), pero por lo demás parece estar bien. “El personal veterinario del zoológico continuará monitoreándola de cerca, pero esta condición probablemente no afecte la calidad de vida de Bridget”, explicó el personal del zoológico de Oklahoma City en una publicación de blog.

“Informan que, aparte del pelo extra, no ven ningún cambio en su estado de salud”.

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