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Finalmente descubren la legendaria rata gigante de 45 cms en las Islas Salomón que come cocos.

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En la película  de 1980The Princess Bride,” la existencia de los R.O.U.S (por sus siglas en inglés para roedores de un tamaño inusual) está en debate, sólo hasta que los personajes se encuentran bajo el ataque de dichas criaturas más adelante en la película. Del mismo modo, los científicos han debatido durante mucho tiempo si misteriosas ratas gigantes existen en las Islas Salomón, y de repente tropiezan con ellas.

Durante años los lugareños han mencionado el «vika,» una enorme rata que trepa árboles. El rumor desconcertó a los científicos, que a pesar de mirar, nunca pudieron ver el esquivo animal. Bueno, existe, y es un increíble roedor de 46 centímetros de largo. El descubrimiento se publicó en el Journal of Mammology.

La rata ha sido oficialmente llamada Uromys vika, por su apodo local, y fue descubierto por el mamógrafo Tyrone Lavery, junto con John Vendi, y Juez Hikuna.

«La nueva especie, Uromys vika, es bastante espectacular: es una rata gigante,» dijo Lavery, investigador post-doctoral en el Field Museum de Chicago y autor principal de la investigación. «Es la primera rata descubierta en 80 años de investigaciones y expediciones en las Islas Salomón, y no es tan fácil de encontrar como la gente pensaría, es muy difícil de encontrar.»

¿Por qué solo existe en las Islas Salomón?

Las Islas Salomón están geográficamente aisladas en el Pacífico Sur, lo que las convierte en una mina de oro de criaturas extrañas y maravillosas que no existen en ninguna otra parte de la Tierra.

Lavery se dirigió a la isla de Vangunu, donde los vecinos le hablaron de una misteriosa rata de árboles. «Estaba emocionado porque acababa de comenzar mi doctorado, y había leído muchos libros sobre personas que iban en aventuras y descubrieron nuevas especies», dijo.

Pero a pesar de años de búsqueda, nada apareció, y Lavery pensó en abandonar la idea. «Empecé a preguntar si realmente era una especie separada, o si la gente estaba llamando a las ratas negras regulares ‘vika'», dijo.

Pero entonces, una de las ratas cayó de un árbol.

«Tan pronto como examiné el espécimen, supe que era algo diferente», dijo Lavery. «Sólo hay ocho especies conocidas de ratas nativas de las Islas Salomón, y viendo las características de su cráneo, podría descartar un montón de especies de inmediato».

Después de las pruebas de ADN y las comparaciones con otras especies, se confirmó que la rata era nueva.

Aunque aún no se ha visto a la rata rompiendo cocos, si se le ha visto rompiendo nueces ngali. «Si pueden hacerse a través de una cáscara de nuez de ngali, podrían romper un coco,» asi le Lavery a The Guardian.

Desafortunadamente, la rata ya ha sido clasificada como en peligro crítico de extinción en la Lista Roja de la UICN.

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