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Tenemos la lecturas mas precisa sobre cuando podrían volcarse los polos.

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Un análisis de una estalagmita desde las profundidades de una cueva en China ha revelado pistas sobre un evento en la historia de la Tierra cuando su campo magnético se volteó hacia adelante y hacia atrás en un parpadeo geológico.

No solo fue esta rápida oscilación una sorpresa, un cambio abrupto similar en el futuro cercano casi con certeza planteará grandes problemas para las sociedades que dependen en gran medida de la tecnología digital.

Solo necesitas una brújula para saber que estamos rodeados por una fuerza que se alinea con el eje del globo, apuntando firmemente hacia el Ártico mientras su cola muestra el camino hacia la Antártida.

Esta burbuja invisible de magnetismo es generada por remolinos de partículas cargadas en las profundidades de nuestros pies. Pero todavía sabemos sorprendentemente poco sobre su formación o cómo evoluciona el campo

Marca en la corteza terrestre

Afortunadamente para los geólogos curiosos, el campo magnético deja una marca indeleble en la corteza terrestre. Congeló en su lugar dentro de roca ígnea solidificada, minerales magnetizados pueden proporcionar pistas sobre la orientación del campo antes de su enfriamiento.

Así que imagine la sorpresa del geofísico francés   Berbard Brunhes cuando en 1906 encontró rocas volcánicas magnetizadas en la dirección opuesta.

Veinte años más tarde, el geofísico japonés  Motonori Matuyama puso a prueba las sospechas de Bruhnes, proporcionando la primera evidencia concreta de que nuestro campo magnético es bastante tambaleante y no siempre ha apuntado en las mismas direcciones.

Para conmemorar sus contribuciones, la última gran inversión en la polaridad del campo recibió el nombre de los dos científicos. El limite Matuyama Brunhes ahora describe un evento hace 780 mil años cuando el sur se convirtió en el norte y el norte se convirtió en el sur.

Fue la última vez que ocurrió esta reversión mtonumental. 

Desviaciones más pequeñas en las posiciones del polo llamadas excursiones geomagnéticas parecen ocurrir con mucha frecuencia, incluyendo un flip-flop débil hace aproximadamente 41,000 años cuando el campo se debilitó a solo 5% de su resistencia actual durante algunos siglos.

Fijar nuestra comprensión de los cambios en el campo magnético está lejos de ser trivial, dado que esta burbuja hace un buen trabajo protegiéndonos de las partículas cargadas de alta velocidad disparadas desde el Sol.

Sin él, mucha de nuestra tecnología electrónica tanto en la superficie como en la órbita se podría ver forzada a enfrentar un bombardeo que correría el riesgo de freír sus circuitos.

“Incluso con el fuerte campo magnético de la Tierra de hoy, todavía somos susceptibles a las tormentas solares que pueden dañar nuestra sociedad basada en la electricidad”,  dice el geofisico Andrew Roberts de la Universidad Nacional de Australia.

 Si el campo se cae, queremos saber mucho antes de que ocurra

La roca ígnea hace un buen trabajo al capturar una instantánea de la dirección del campo magnético, pero a menudo faltan movimientos más finos durante el avance.

Entonces, junto con un equipo internacional de investigadores, Roberts buscó una fuente de crecimiento más lento. Una estalagmita que crece en el suelo de una cueva en la provincia de Guizhou, en el sudoeste de China, demostró contener el registro perfecto.

Las raíces de la roca de 1 metro (3 pies) de largo se depositaron por primera vez hace unos 107 mil años. Durante los siguientes 16 mil años continuó acumulando capas de minerales disueltos que incluían un compuesto de hierro llamado magnetita, que registraba información útil sobre el campo magnético.

La estalagmita se cortó en más de 190 muestras y se analizó utilizando un magnetómetro criogénico de alta resolución, proporcionando una resolución de escala de siglo de la dirección y fuerza del campo magnético de la Tierra hace 100 mil años.

 Derivaciones en la polaridad

Detectaron un parpadeo de una inversión hace unos 98,000 años que se mantuvo en su lugar por un siglo o dos antes de retroceder nuevamente.

En una escala de tiempo geológica, esta excursión es sorprendentemente breve, y podría sugerir que cualquier cambio significativo en nuestro caparazón protector no vendrá con mucha advertencia.

“El registro proporciona información importante sobre el antiguo comportamiento del campo magnético, que ha variado mucho más rápidamente de lo que se pensaba”, dice Roberts.

Los datos sugieren que a medida que el campo del planeta se debilita, las fluctuaciones en su fuerza aumentan, lo que apunta a inestabilidades en la actividad geológica más cerca del núcleo externo de la Tierra.

Técnicamente estamos ‘ retrasados’ para una reversión, aunque la naturaleza no lleva un diario, así que no estamos seguros de cuán preocupados debemos estar.

Aun así nuestro campo se esta debilitando década tras década  y algunos especulan que apunta a otra excursión,  incluso si no es una reversión en toda regla.

Investigaciones como esta sugieren que grandes cambios en nuestro campo magnético podrían ser inminentes, por lo que es bueno que los científicos estén prestando atención.

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