Post Format

La vida animal surgió en una Tierra cubierta por el hielo, según un nuevo estudio.

Leave a Reply

Hace setecientos millones de años, la Tierra estaba en un invierno más allá de la imaginación de George RR Martin. Incluso en el ecuador el hielo era a veces de unos kilómetros de espesor. Poco después, aparecieron los primeros animales. Un artículo en la revista “Nature,” proporciona la evidencia más fuerte sin embargo que estos acontecimientos fueron conectados.

Los glaciares trituran montañas. A medida que se retiran liberan un sin fin de nutrientes en los océanos. Después del épico invierno en la Tierra de aquel entonces, conocida como “Tierra de Bola de Nieve,” los cambios eran fenomenales. Todo esto llevo a una floración coincidente de algas. El documento revela que este abundante suministro de alimentos provocó el aumento de los animales.

La teoría de los nutrientes de hielo-algas-animales ha existido durante un tiempo. Pero el Dr. Amber Jarrett de la Universidad Nacional Australiana dijo “No hemos tenido secuencias geológicas completas que pudieran confirmarlo. Sin embargo, Jarrett encontró ubicaciones en la Cuenca de Amadeus, que podrían proporcionar un registro de dichas condiciones antes. La sincronización de la apariencia de los animales es exactamente como se esperaría si el hielo fuera responsable.

 

El equipo extrajo rocas sedimentadas de la cuenca. «Aplastamos estas rocas en polvo y extraemos moléculas de organismos antiguos de ellas», dijo el primer autor. Aunque el paso del tiempo ha destruido el ADN o cualquier microfósil, las moléculas pueden identificar las frecuencias relativas de diferentes categorías de formas de vida.

¿Y cómo ocurrio?

Antes de 720 millones de años, las bacterias eran dominantes. Entre 659 y 645 millones de años atrás hubo un aumento de la diversidad, que indica la presencia de algas planctónicas. Entre otras cosas, se encontraron también esponjas y rizarías unicelulares, seguido por la aparición de animales más complejos. El momento coincide perfectamente con la brecha entre la Glaciación Sturtiana  y la Glaciación Marinoana.

Sabemos que las algas son mucho más antiguas que esto, originando entre 900 y 1.900 millones de año. Pero la evidencia molecular sugiere que no eran abundantes antes de la bola de nieve. El papel atribuye esto a la capacidad de las bacterias de superar a las algas en ambientes pobres en fosfatos.

Cómo estos animales recién evolucionados sobrevivieron el frío de la Glaciación Marinoana sigue siendo un misterio. Pero hay evidencia de que no era una era de hielo completa, dejando algunas áreas lo suficientemente libres de hielo. Dejando paso a que la vida avanzada podría sobrevivir, aunque su abundancia declinó.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.