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La «terapia con cristales» trae malas vibraciones para el medio ambiente y las comunidades locales

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Los cristales son el nuevo accesorio imprescindible para aquellos que buscan «bienestar» y «energías positivas». Detrás de los respaldos de las grandes celebridades, estas gemas semipreciosas bonitas (aunque en última instancia son inútiles) han visto un regreso inesperado en los últimos años.

No hace falta decir que cualquier supuesto beneficio para la salud de estas piedras es actualmente pura pseudociencia. Sin embargo, incluso más allá de sus promesas de «buen rollo» directamente de la Madre Naturaleza, estas gemas podrían tener un efecto negativo en el medio ambiente y en las comunidades locales.

Según lo informado por The Guardian, muchos «cristales curativos», ya sean ópalos o cuarzo, turmalina o amatista, se originan en una cadena de suministro turbia que comienza en países golpeados por conflictos con leyes laborales y regulaciones ambientales poco estrictas.

La industria en gran parte no está regulada en áreas empobrecidas, plagada de grupos militares violentos y reforzada por mineros mal pagados que trabajan en condiciones peligrosas. Al igual que los diamantes de sangre de África, muchas de estas piedras a veces se denominan «gemas de genocidio».

El daño que ocasionas al adquirir cristales

En 2014, The New York Times realizó una investigación sobre cómo las minas de jade de Myanmar en el sudeste asiático se han involucrado con el tráfico de drogas , con muchos mineros locales recurriendo a la heroína para ayudar a hacer frente a las duras condiciones de su trabajo.

El dinero para esta industria también ha sido secuestrado por grupos de milicias locales para financiar los conflictos étnicos en curso en el país. También se han observado problemas similares con el conflicto y milicias.

Luego viene el impacto ambiental. Muchos de los impactos ambientales más dañinos se derivan de las «corridas de gemas», cuando bandadas de forasteros se juntan en depósitos de minería de gemas recién descubiertos, creando pozos a gran escala que están asociados con la destrucción de hábitats animales y la contaminación de los ríos.

Especialmente en las partes tropicales del mundo, las fosas abandonadas pueden llenarse de agua estancada que sirve como el hábitat perfecto para los mosquitos de la malaria.

La demanda va en aumento

Sin embargo, hay un creciente impulso hacia los cristales y gemas de origen ético. Muchos activistas argumentan que debería haber algún tipo de acuerdo regulatorio dentro de la industria para garantizar que los materiales se obtengan de manera ética, un poco como los logotipos de «Comercio justo» que se ven en el café o el chocolate.

El comercio de diamantes, por ejemplo, ha implementado el Proceso de Kimberley en un intento por garantizar que las compras de diamantes no financien la violencia y los grupos rebeldes armados. Sin embargo, con piedras y cristales semipreciosos menos rentables que conforman la industria del «cristal curativo», este nivel de regulación es actualmente un sueño imposible.

«Todo lo que puedo hacer es asegurar que al menos la calidad y los cristales genuinos ingresen al mercado. Estamos comprando de las mejores fuentes posibles. Pero a veces las minas poco éticas son las únicas fuentes de los cristales que la gente quiere «, dijo a The Guardian Neil Ashcroft, director de Crystal Geode, el proveedor completo.

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