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La pregunta del día:¿ Los insectos también se echan gases? Podrías apostar que sí, pero ¿cómo?

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¿Los bichos se tiran pedos? Usted apuesta a que algunos insectos lo hacen, de todos modos. De hecho, algunos de ellos pasan una enorme cantidad de gas.

Cuando las personas hablan de pedos, normalmente se refieren a flatos, que se definen como el gas que se produce en los intestinos y se libera del ano. Esto plantea tres preguntas.

Primero, ¿los insectos tienen anos? ¡Sí!

Segundo, ¿los insectos tienen intestinos? Sí. En los insectos, generalmente lo llamamos el «intestino», pero hace más o menos lo mismo en los insectos que los intestinos en los humanos.

Tercero, ¿el gas que produce un insecto sale de su ano? Probablemente.

«Sobre la base de la literatura científica, es difícil determinar si el gas digestivo sale del ano de un insecto», dice Elsa Youngsteadt, entomóloga y profesora asistente de ecología aplicada en NC State. «Algunos artículos de revistas señalan que los gases producidos como un subproducto de la digestión se absorben en la hemolinfa de un insecto (su sangre) y luego se liberan a través de sus espiráculos«. (Los espiráculos son agujeros en el exoesqueleto de un insecto que le permiten respirar y de otro modo intercambiar gases con sus ambientes.)

«Dicho esto, hay que pensar que algunos de esos gases digestivos salen del ano de un insecto», dice Youngsteadt. “Particularmente, debido a que la mayor parte del metano producido durante la digestión de insectos se produce en el intestino posterior, que es la sección del intestino más cercana al ano. El gas no tiene que ir muy lejos”.

Se puede encontrar cierta evidencia indirecta de pedos de insecto en el ámbar, que es una resina de árbol fosilizada. A veces, cuando los insectos estaban atrapados en la savia de este árbol, se conservaban cuando la savia se convertía en ámbar. Sorprendentemente, las burbujas de gas se han conservado a partir de los anos de los insectos en el ámbar y son probablemente la evidencia de microbios intestinales productores de gas. Faros de insectos antiguos, conservados durante siglos.

¿Puedes oír los pedos de error? Probablemente no.

«He escuchado el sonido de los insectos comiendo», dice Youngsteadt. «Y he escuchado el sonido de los insectos cagando – puedes escuchar el excremento, o caca de insectos, golpeando el suelo. Pero nunca he escuchado un pedo, ni siquiera he visto una referencia a tal cosa «.

«Los gases más comunes en los pedos de insectos son el hidrógeno y el metano, que son inodoros», dice Youngsteadt. «Algunos insectos pueden producir gases que apestarían, pero no habría mucho que oler, dados los pequeños volúmenes de gas de los que estamos hablando».

¿Todos los bichos saltan?

Un estudio realizado en 1994 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias evaluó 113 especies de artrópodos, incluidas 93 especies de insectos, para ver si producían gas digestivo. Los investigadores buscaban específicamente hidrógeno y metano. Los investigadores encontraron que solo 45 especies produjeron una cantidad medible de gas.

Sin embargo, las otras especies de artrópodos podrían haber producido diferentes gases, como el dióxido de carbono, por lo que aún se desconoce la diversidad de los insectos flatulentos.

¿Por qué los insectos se vuelven locos?

Al igual que con los humanos, la vida microbiana que vive en el intestino de un insecto (también llamado «microbioma intestinal») es responsable de la producción de gas digestivo.

En otras palabras, no solo lo que come un insecto es lo que causa el gas, sino también qué microbios intestinales están rompiendo esa comida.

«Por ejemplo, las termitas son los insectos más famosos del mundo», dice Youngsteadt. “Pero las especies de termitas que comen madera o tierra u hongos pasan gas. Las cucarachas, que están estrechamente relacionadas con las termitas y tienen microbios intestinales similares, también se vuelven mucho más frágiles, aunque se disparan más con dietas ricas en fibra”.

«Pero hay algunas larvas de escarabajos que viven y se alimentan de la madera podrida, y que no se sabe que produzcan gas, o al menos no metano». [Nota: Otros barrios notables incluyen escarabajos y milpiés, aunque los milpiés no son insectos .]

«También hay una variación significativa en la producción de gas incluso dentro de una especie», dice Youngsteadt. “Por ejemplo, dentro de una única especie de termitas, algunas colonias producen más metano que otras. Probablemente se deba a las diferencias en el microbioma intestinal de cada colonia «.

Dos hechos asombrosos

Sabemos eso sobre las termitas porque producen una gran cantidad de metano, un estimado de 12,130,000 toneladas de metano por año. Eso es suficiente para hacer que contribuyan significativamente a las emisiones de gases de efecto invernadero (aunque todavía se quedan atrás de las vacas planas).

Por último, no podríamos escribir sobre los errores de los insectos sin mencionar los famosos y fatales pedos de las alas de encaje (Lomamyia latipennis). Un estudio de 1981 informó que las larvas de esta especie viven en nidos de termitas y usan, bueno, pedos, para aturdir a las termitas. Básicamente, usan pedos para deshabilitar a sus presas. Desafortunadamente, no está claro si esta es una forma de secreción química que producen específicamente para cazar, o si su arma silenciosa pero mortal es en realidad un subproducto gaseoso de su digestión. En otras palabras, no está claro si es un verdadero pedo.

Algún día, tal vez, la ciencia llegará al fondo de este misterio.

Sabemos que los errores verdaderos son solo aquellos insectos que pertenecen al orden Hemiptera. Dicho esto, no es inusual que las personas utilicen el término “error” para referirse a cualquier insecto, o incluso a cualquier tipo de artrópodo. Así que, nos disculpamos con los científicos. Solo queríamos asegurarnos de que las personas que sienten curiosidad por los defectos de los insectos puedan encontrar esta explicación.

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