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La Luna podría tener oro y otros metales preciosos

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El oro y otros metales preciosos podrían existir debajo de la superficie de la luna de acuerdo con un grupo de científicos. Un equipo de investigadores hizo la predicción después de modelar las condiciones geológicas que podrían existir en el interior del satélite de la Tierra.

Descubrieron que el manto de la luna es probablemente rico en ciertos elementos ‘siderófilos’, que son aquellos que, como el oro y el platino, se unen fácilmente con el hierro. Sin embargo, no está claro exactamente qué metales preciosos podrían estar debajo de la superficie de la luna, y si sería fácil extraerlos.

Sin embargo, los resultados ayudan a aclarar por qué las rocas traídas de la luna por las misiones Apolo contenían menos elementos siderófilos de lo previsto. El geólogo James Brenan de la Universidad Dalhousie de Canadá y sus colegas se propusieron elaborar la composición del manto de la luna, específicamente la de los llamados elementos amantes del hierro o siderófilos, que incluyen oro y platino.

Los expertos creen que estos no eran parte de la luna cuando se formó por primera vez después de que un planeta del tamaño de Marte chocara contra la Tierra, arrojando material al espacio. En cambio, llegaron a la luna después de cierta cantidad de impactos alrededor del tiempo en que el período de formación del Sistema Solar estaba llegando a su fin.

Conociendo la posible cantidad de oro

Conocer la proporción de elementos siderófilos que componen la luna ayudaría a los investigadores a determinar la extensión del bombardeo sufrido por la luna temprana. Los investigadores comenzaron considerando el material traído de la luna hace unos 50 años que está disponible para que lo estudiemos directamente.

«Tenemos un gran total de 400 kilogramos de muestras lunares que trajeron las misiones Apolo», dijo el profesor Brenan a ScienceAlert. ‘Es una cantidad bastante pequeña de material. Entonces, para descubrir algo sobre el interior de la Luna, tenemos que hacer una especie de ingeniería inversa de la composición de las lavas que salen a la superficie ».

Sin embargo, investigaciones previas sobre rocas traídas por las misiones Apolo 15 y 17 arrojaron niveles de siderófilos que eran entre 10 y 100 veces más pequeños de lo esperado. Los números ni siquiera suman cuando los expertos intentaron explicar cómo los impactos en la superficie lunar temprana, a diferencia de los que golpean la Tierra, podrían haber erosionado la luna, tomando de su masa total en lugar de agregarle.

En cambio, el profesor Brenan y sus colegas volvieron a lo básico, modelando cómo las rocas en la superficie de la luna se habrían formado a partir del magma debajo.

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