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La ciencia ha encontrado una manera, libre de drogas, para tener sueños lucidos.

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En el budismo tibetano, el grupo de técnicas tántricas conocido como milam tiene como objetivo revelar la naturaleza ilusoria de la vida de vigilia haciendo que los practicantes realicen yoga en sus sueños.

Es una versión ritualizada de una de las facultades más misteriosas de la mente humana: saber que estamos soñando incluso mientras dormimos, un estado conocido como el sueño lúcido.

La lucidez (conciencia del sueño) es diferente al control (tener poder sobre los parámetros de la experiencia, que puede incluir convocar objetos y personas, obtener superpoderes y viajar a mundos fantásticos).

Pero los dos están estrechamente vinculados, y muchas tradiciones espirituales antiguas enseñan que los sueños pueden ceder ante nosotros con tiempo y práctica. ¿Cómo?

Como investigador en psicología, he abordado esta cuestión científicamente.

A pesar de la larga historia de sueños lúcidos en las sociedades humanas, no fue sino hasta 1975 que los investigadores idearon una forma ingeniosa de verificar el fenómeno empíricamente.

El primer paso fue la percepción de que los músculos de los ojos no están paralizados durante el sueño, a diferencia del resto del cuerpo. Inspirado por el trabajo de Celia Green, el hipnoterapeuta británico Keith Hearne razonó que esto debería permitir a los soñadores lúcidos comunicarse con el mundo exterior.

Hizo que un soñador experimentado pasara varias noches en un laboratorio del sueño y le indicó que moviera los ojos de izquierda a derecha con signos preestablecidos cuando finalmente entró en un sueño lúcido.

El voluntario tuvo éxito, y Hearne pudo registrar los movimientos, que se correspondían con la fase de sueño del Movimiento ocular rápido (REM). Muchos estudios posteriores ya han replicado estos hallazgos.

Sin embargo…

La destilación de métodos confiables para inducir sueños lúcidos ha demostrado ser una lucha. Aunque alrededor de 40 estudios se han realizado sobre el tema desde la década de 1970, la mayoría de ellos informaron un escaso éxito: en la mayoría de los estudios, entre alrededor del 3% y el 13% de los intentos dieron como resultado un sueño lúcido.

Pero cuando comencé mi doctorado, noté que la mayoría de la investigación estaba limitada por cosas como los tamaños de muestra pequeños y las mediciones poco confiables, así que me puse a tratar de abordar las limitaciones e investigar algunos de los métodos más prometedores.

En el estudio que publiqué con colegas de la Universidad de Adelaida, la mejor técnica resultó ser algo llamado Inducción mnemotécnica de sueños lúcidos (MILD), originalmente desarrollado en la década de 1970 por el psicofisiólogo estadounidense Stephen LaBerge.

Implica los siguientes pasos:

  1. Establezca una alarma a cinco horas después de irse a la cama.
  2. Cuando suene la alarma, intenta recordar un sueño justo antes de que te hayas despertado. Si no puede, recuerde cualquier sueño que haya tenido recientemente.
  3. Acuéstese en una posición cómoda con las luces apagadas y repita la frase: “La próxima vez que esté soñando, recordaré que estoy soñando”. Haz esto silenciosamente en tu mente. Debe poner un significado real en las palabras y centrarse en su intención de recordar.
  4. Cada vez que repites la frase en el paso 3, imagínate en el sueño que recordó en el paso 2 y visualízate recordando que estás soñando.
  5. Repite los pasos 3 y 4 hasta que te duermas o estés seguro de que tienes la intención de recordar. Esto debería ser lo último en tu mente antes de quedarte dormido. Si te das cuenta repetidamente de que vuelves a tu intención de recordar que estás soñando, es una buena señal de que es firme en tu mente.

Y es así:

Confiamos en los datos de 169 personas de toda Australia, que mantuvieron un diario de sueños para poder medir el efecto de las técnicas de inducción contra su tendencia “de referencia”.

Más de la mitad de las personas que usaron MILD terminaron teniendo al menos un sueño lúcido en la semana en que comenzaron a practicar; también pasaron de experimentar estos sueños de una noche de 11 a una noche en seis.

Estos hallazgos son muy interesantes, y son algunas de las tasas de éxito más altas reportadas en la literatura científica.

Sorprendentemente, la cantidad de veces que la gente repitió el mantra sobre recordar que estaban soñando, o incluso la cantidad de tiempo que pasó con MILD en general, no predijo el éxito.

En cambio, el factor más importante fue poder completar la técnica y luego volver a dormir rápidamente.

De hecho, resultó ser casi dos veces más eficaz cuando las personas se durmieron dentro de los cinco minutos después de establecer su intención.

Si quieres probar esto por ti mismo, necesitarás experimentar para obtener el nivel de vigilia correcto cuando suena la alarma, lo suficiente como para permitirte completar los pasos, pero no tanto como para que te cueste conciliar el sueño de nuevo.

También es importante hacer la técnica después de aproximadamente cinco horas de sueño: la mayoría de nuestros sueños ocurren en las últimas dos o tres horas antes de despertar, y desea minimizar el tiempo entre el final de la técnica y el ingreso al sueño REM.

Se necesita un poco de práctica, pero si tienes suerte, incluso podrías tener un sueño lúcido usando MILD en tu primera noche. Si te das cuenta de que estás soñando, es importante mantener la calma, ya que las emociones intensas pueden desencadenar un despertar prematuro.

Y si se desvanece el sueño?

Y si el sueño comienza a desvanecerse o parece inestable, puede intentar frotarse las manos vigorosamente desde dentro del sueño. Suena extraño, pero esta estrategia funciona al inundar el cerebro con sensaciones dentro del sueño, lo que disminuye la posibilidad de tomar conciencia de su cuerpo físico para dormir y de despertarse.

Además de la pura alegría de poder doblar un mundo imaginario a tu voluntad, hay una gama de beneficios psicológicos adicionales para el sueño lúcido. Por un lado, puede ayudar con las pesadillas: simplemente saber que estás soñando a menudo trae alivio durante un episodio desagradable.

También puede usar los sueños para procesar el trauma: confrontar lo que lo atormenta, hacer las paces con un atacante, escapar de la situación al volar, o simplemente despertarse.

Otras posibles aplicaciones incluyen la práctica de habilidades deportivas por la noche, tener más participantes “activos” para estudios sobre el sueño y el sueño, y la búsqueda de inspiración creativa.

Con la práctica, nuestro estado de sueño puede sentirse casi tan vívido para nosotros como el mundo mismo y te deja pensando, quizás, dónde termina la fantasía y comienza la realidad. En respuesta, no lo elimines.

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