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La ciencia ha dado sentencia: Esta es la forma correcta de acariciar a un gato

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Muchos de nosotros habremos experimentado a ese gato súper amigable que parece amar ser acariciado un minuto, solo para mordernos o golpearnos al siguiente. Puede ser fácil en este punto culpar al gato, pero lo que probablemente esté sucediendo aquí es que simplemente no los estamos acariciando correctamente.

Para entender por qué podría ser esto, primero necesitamos saber un poco más sobre la ascendencia del gatito. Es probable que los antepasados ​​del gato doméstico (el gato montés africano) fueran considerados como un mero control de plagas, pero los gatos modernos a menudo son tratados como nuestros valiosos compañeros o incluso «bebés de peludos«.

Se cree que este cambio social en la relación humano-gato ocurrió hace unos 4.000 años, un poco más tarde que el «mejor amigo del hombre«, el perro doméstico. Aunque esto puede parecer una cantidad de tiempo suficiente para que una especie se ajuste por completo a las mayores demandas sociales, es poco probable que este sea el caso de su amigo felino.

Los gatos domésticos también muestran una divergencia genética relativamente modesta de sus antepasados, lo que significa que sus cerebros probablemente todavía estén conectados para pensar como los de un gato montés.

La ciencia explica las afecciones

Los gatos monteses viven vidas solitarias e invierten mucho tiempo y esfuerzo en comunicarse indirectamente, a través de mensajes visuales y químicos, solo para evitar tener que verse. Por lo tanto, es poco probable que los gatos domésticos hereden muchas habilidades sociales complejas de sus parientes.

Los humanos, por otro lado, son una especie inherentemente social, que favorece la proximidad y el tacto durante las muestras de afecto. También nos atraen las características de aspecto infantil: ojos grandes y frente, nariz pequeña y cara redonda; esta es la razón por la cual la mayoría de nosotros considera que las caras de los gatos son tan lindas.

No es sorprendente, entonces, que nuestra reacción inicial cuando vemos a un gato o gatito es querer acariciarlos, abrazarlos y acariciarlos. Aunque tampoco debería sorprender que muchos gatos puedan encontrar este tipo de interacción un poco abrumador.

Afecciones de gatos

Aunque a muchos gatos les gusta que los acaricien, y en ciertos contextos nos eligen por sobre la comida, la interacción humana es algo que tienen que aprender a disfrutar durante su período sensible relativamente corto, entre dos y siete semanas de edad.

Cuando se trata de interacciones entre humanos y gatos, las características de los humanos también son importantes. Nuestras personalidades y género, las regiones del cuerpo del gato que tocamos y cómo manejamos a los gatos en general, pueden desempeñar un papel importante en la forma en que el gato responde a nuestros afectos.

Y aunque algunos gatos pueden reaccionar agresivamente a la atención física no deseada, otros pueden simplemente tolerar nuestros avances sociales a cambio de las cosas buenas (comida y alojamiento). Dicho esto, un gato tolerante no es necesariamente un gato feliz. Se informan niveles más altos de estrés en los gatos que los dueños describen como tolerantes en lugar de no gustar activamente las caricias.

La clave del éxito es centrarse en proporcionar al gato la mayor cantidad de opciones y control posible durante las interacciones. Por ejemplo, la opción de indicar si quieren ser acariciados o no, y controlar dónde los tocamos y durante cuánto tiempo.

Cuando el gato inicia

Debido a nuestra naturaleza táctil y amor por las cosas lindas, este enfoque puede no ser instintivo para muchos de nosotros. Y probablemente requerirá un poco de autocontrol. Pero bien podría valer la pena, ya que la investigación muestra que las interacciones con los gatos probablemente durarán más cuando el gato, en lugar del humano, las inicie.

También es muy importante prestar mucha atención al comportamiento y la postura del gato durante las interacciones, para asegurarse de que estén cómodos. Cuando se trata de tocar, a menudo menos es más. Esto no solo es cierto durante el manejo veterinario, sino también durante los encuentros más relajados con las personas.

Como guía general, los gatos más amigables disfrutarán de ser tocados alrededor de las regiones donde se encuentran sus glándulas faciales, incluida la base de las orejas, debajo de la barbilla y alrededor de las mejillas. Estos lugares generalmente se prefieren a las áreas como la barriga, la espalda y la base de la cola.

Señales de disfrute del gato:

• La cola se mantuvo erguida y eligió iniciar el contacto.

• Ronroneando y amasando con sus patas delanteras.

• Agitando suavemente la cola de un lado a otro mientras se mantiene en el aire.

• Una postura relajada y expresión facial, orejas erguidas y apuntadas hacia adelante.

• Darte un empujoncito suave si haces una pausa mientras los acaricias.

Signos de disgusto o tensión:

• Cambiando, moviendo o girando la cabeza lejos de ti.

• Pasivo restante (sin ronroneo ni roce)

• Parpadeo exagerado, sacudiendo la cabeza o el cuerpo o lamiéndose la nariz.

• Ráfagas rápidas y cortas de aseo.

• Ondulaciones o contracciones de la piel, generalmente a lo largo de la espalda.

• Balanceando, golpeando o golpeando la cola.

• Las orejas se aplanan hacia los lados o giran hacia atrás.

• Un giro brusco y repentino de la cabeza hacia usted o su mano.

• Morder, deslizar o golpear la mano con su pata.

Si los gatos son buenos «bebés de pelaje», entonces, es muy discutible. A muchos gatos les gusta que los toquen, pero muchos probablemente no, y muchos lo toleran en el mejor de los casos. Sin embargo, en última instancia, cuando se trata de gatos, es importante respetar sus límites, y el gato montés dentro, incluso si eso significa admirar su ternura desde lejos.

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