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Ballena jorobada salva vida de mujer y esta sería la razón

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¿Dejarías que una ballena jorobada te golpeara para salvar tu vida?. La bióloga marina Nan Hauser no se dio cuenta de que estaba respondiendo a esta pregunta en octubre pasado cuando una ballena jorobada, de alrededor 22,700 kilogramos, nadó hasta ella en las aguas de las Islas Cook, y comenzó a sacarla del océano con su enorme cabeza.

Durante los tensos 10 minutos que siguieron, Hauser nadó tranquilamente alrededor de la ballena mientras la empujaba con la cabeza, la golpeaba con su barriga y la golpeaba con sus poderosas aletas pectorales. “He pasado 28 años bajo el agua con ballenas, y nunca he tenido una ballena tan táctil y tan insistente en ponerme en su cabeza, o en su vientre, o en su espalda, o, sobre todo, tratando de meterme debajo de su enorme aleta pectoral “, Dijo Hauser, presidente del Centro para la Investigación y Conservación de Cetáceos con sede en las Islas Cook, al Daily Mirror.

“Si me hubiera golpeado demasiado fuerte con sus aletas o con su cola, eso me hubiera roto los huesos y lastimado mis órganos. Si me hubiera sujetado debajo de la aleta pectoral, me habría ahogado … estaba segura de que probablemente hubiera sido un encuentro mortal “. Hauser estaba casi en lo correcto, pero no en la forma en que ella pensó. Solo después de salir a la superficie y regresar al barco de investigación de su equipo notó que otro visitante inesperado nadaba cerca: un tiburón tigre de 15 pies de largo, al acecho al otro lado de la ballena.

Sorprendentemente, Hauser y su equipo captaron todo el encuentro en video, que ella compartió por primera vez el lunes (8 de enero). La grabación, muestra que la heroica ballena jorobada no está tratando de atacarla, sino que la está protegiendo de un tiburón aún más mortal. Esta no es la primera vez que se observa a una ballena jorobada intervenir en una presunta emboscada marina; de hecho, el llamado “altruismo” de la jorobada está bien documentado.

Las ballenas jorobadas suelen interrumpir los ataques de orcas

En 2009, por ejemplo, el biólogo marino Robert Pitman tomó una increíble foto de una jorobada acunando a una foca de Weddell en su pecho mientras salía del agua, protegiendo a la foca de un grupo de orcas hambrientas. Pitman pasó a analizar 115 interacciones entre ballenas jorobadas y ballenas orcas entre 1951 y 2012, y determinó que el acto de provocación de salvar a las focas que presenció no fue una ocurrencia anormal.

Las jorobadas, escribió Pitman, frecuentemente se unen y algunas veces recorren grandes distancias para interrumpir los ataques de las ballenas orcas, sin importar a qué tipo de animal esté atacando la orca. El impulso de protección de la jorobada probablemente proviene de un instinto para proteger a sus propios ballenatos de los depredadores, dijo Pitman.

Debido a que las ballenas jorobadas masivas tienen poco que temer de las orcas, el riesgo de intervenir o incluso iniciar una lucha para salvar a sus crías puede valer la pena el riesgo. “Una simple regla de comportamiento como ‘interferir con atacar a las orcas’ puede evitar que un ballenato sea asesinado”, dijo Pitman “y también puede ayudar a otras especies en ocasiones. Creo que debemos considerar la posibilidad de que el altruismo puede ser involuntario y surgir por interés propio”.

No es la primera vez que una ballena jorobada actúa de esta manera

Los investigadores volvieron a vislumbrar el aparente altruismo de una jorobada en mayo de 2017, cuando un grupo de cetáceos interrumpió una manada de orcas que acechaban algunas ballenas grises bebé en la Bahía de Monterey en California. Hauser piensa que es probable que la ballena que la golpeó en la cabeza estuviera tratando de protegerla del depredador en su medio.

Más tarde se enteró que, mientras una jorobada estaba enfocada en ella, otra estaba golpeando el agua cerca del tiburón tigre, aparentemente manteniéndole a raya. Sin embargo, esto marca el primer caso conocido de una jorobada que interviene para proteger a un humano de un tiburón, dijo Hauser. Si las heroicidades de la jorobada eran instinto, accidente o altruismo, Hauser fue rápida en mostrar su gratitud.

Al final del video, la ballena emerge justo cuando Hauser (un poco raspada y magullada por su encuentro),  sube a bordo del bote de su equipo. Como si se comunicara con ella, la ballena lanza una rápida gota de agua en el aire desde su orificio.

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