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Isla remota está llena de bandas elásticas porque las aves las confunden con gusanos

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Los guardabosques que cuidan de una colonia de aves protegidas ubicada en una isla remota en la costa de Cornualles del Reino Unido se encontraron perplejos cuando se encontraron con miles de gomas de colores a pesar del hecho de que ningún humano habita la zona.

¿El culpable? Aves marinas Según el National Trust, una organización benéfica con sede en el Reino Unido para la conservación del medio ambiente y el patrimonio en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, las gaviotas y otras aves marinas depositan las bandas de goma en la isla de Muillon, quienes sospechan que confunden las bandas elásticas con gusanos.

«Nos dimos cuenta por primera vez de las bandas en una visita de monitoreo durante la temporada de reproducción y nos sorprendió por qué había tantos y cómo habían llegado allí», dijo Mark Grantham del West Cornwall Ringing Group en un comunicado. “Para evitar molestar a las aves que anidan, hicimos un viaje especial en otoño para limpiar la basura. En solo una hora habíamos recogido miles de bandas y un puñado de desechos de pesca «.

Un pequeño puesto rocoso frente a la península de Lizard, la isla Mullion ofrece refugio para las aves que anidan. La isla deshabitada es tan remota que requiere un permiso especial para visitarla. Aun así, el National Trust dice que se está recuperando de los impactos humanos.

Isla remota con materiales mortales

«El plástico y el caucho ingeridos es otro factor en una larga lista de desafíos con los que nuestras gaviotas y otras aves marinas deben lidiar solo para sobrevivir», dijo Rachel Holder, Guardabosques del Área del National Trust. “A pesar de ser ruidosas, bulliciosas y aparentemente comunes, las gaviotas están en declive. Ya están luchando con los cambios en las poblaciones de peces y las perturbaciones en los sitios de anidación, y comer bandas elásticas y desechos de pesca no hace nada para aliviar su situación «.

Los expertos creen que las gaviotas de arenque y de lomo grande confunden las bandas de goma con comida y las recogen cuando visitan los campos agrícolas en el continente. Los guardabosques informaron haber encontrado bandas bronceadas, amarillas y verdes entre los gránulos regurgitados, así como paquetes de redes de pesca verdes y cordeles que las aves probablemente recogieron de la superficie del océano.

El plástico y otros materiales, un gran desafío

La organización solicita que las empresas consideren cómo deshacerse del plástico, el látex y otros desechos que pueden causar daños involuntarios a la vida silvestre. «Los materiales de un solo uso están teniendo un impacto alarmante en los lugares más remotos de nuestro país. Depende de todos nosotros asumir la responsabilidad de cómo usamos y desechamos estos artículos, ya sea que seamos productores o consumidores «, dijo Lizzy Carlyle, Jefe de Prácticas Ambientales del National Trust.

El National Trust señala que los incidentes de enredos de mamíferos marinos y la ingestión de plásticos son bien conocidos en todo el mundo e impactan a las aves como aquellos que llaman hogar a la Isla Mullion. En los últimos años, las grandes poblaciones de gaviotas de lomo negro han caído en un 30 por ciento y la gaviota argéntea ahora figura como un ave de preocupación.

El plástico se ha vuelto omnipresente en todo el mundo y sus impactos se ven en los animales en casi todos los niveles, desde las ballenas más grandes hasta los corales más pequeños. Se han encontrado contaminantes de desechos plásticos dentro de los huevos de aves marinas en el remoto desierto del Ártico y envueltos en los nidos de cisnes. Los esfuerzos internacionales que prohíben los plásticos de un solo uso han avanzado en los últimos años, pero sus efectos continúan goteando a través de los ecosistemas.

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