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Científicos “inyectan” información y pensamientos directamente al cerebro de un mono.

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El cerebro es una cosa muy extraña. A pesar de su sentido de auto importancia, en realidad es solo un montón de cableado complicado, lo que significa que todos nuestros pensamientos y percepciones son solo reacciones electroquímicas.

Al explorar esa idea, dos científicos y dos monos rhesus han demostrado que es posible «inyectar información» directamente en la corteza premotora del cerebro utilizando un ligero zumbido de electricidad. Todavía son las primeras etapas de la investigación, pero, en teoría, tiene algunas implicaciones importantes para el desarrollo de las interfaces cerebro-computadora. El estudio fue publicado en la revista Neuron esta semana.

«Los investigadores se han interesado principalmente en estimular las cortezas sensoriales primarias, la corteza somatosensorial, la corteza visual y la corteza auditiva, para ingresar información en el cerebro», dijo el autor principal Marc H. Schieber, de la Universidad de Rochester, en un comunicado.

«Lo que estamos mostrando aquí es que no tiene que estar en un área de recepción sensorial para que el sujeto tenga una experiencia que pueda identificar».

Este fue el experimento.

Su experimento comenzó enseñando a los monos un juego simple que involucraba girar cuatro mangos, perillas y botones diferentes después de que un destello de luz los instruyera. Si el mono realizó un movimiento correctamente al objetivo asignado, entonces se le dio una recompensa.

Durante este entrenamiento, los monos recibieron una pequeña y suave ráfaga de estimulación eléctrica a la corteza premotora, con un punto de estimulación diferente para cada una de las cuatro luces y movimientos. Esta es la parte del cerebro que «computa» la información con respecto al movimiento y la señala a los músculos correctos (aunque también tiene muchas otras funciones de las que los científicos aún no están seguros).

Las luces se quitaron del juego, pero los monos continuaron moviendo sus brazos de la manera correcta cuando recibieron la microestimulación adecuada. Esto no se debió a que los pulsos eléctricos estuvieron estimulando los nervios en el brazo como una contracción involuntaria que esperaría de una descarga eléctrica. En cambio, mucho más interesante, fue porque los pulsos eléctricos simulaban información.

Es un estudio bastante increíble en sí mismo, pero los investigadores creen que podría tener algunas aplicaciones realmente importantes dentro del ámbito de las interfaces cerebro-computadora y neuroprótesis. En el corto plazo, también podría ayudar a aumentar nuestra comprensión de las personas cuyos cerebros han perdido conexiones debido a una lesión, accidente cerebrovascular o enfermedad.

Y añade.

«La mayor parte del trabajo en el desarrollo de las interfaces cerebro-computadora se ha centrado principalmente en el área sensorial del cerebro. Pero eso limita el lugar del cerebro en el que se puede entregar la información», añadió el primer autor Kevin A. Mazurek, becario postdoctoral en el laboratorio de Schieber.

«En este estudio, le mostramos que puede expandir las raíces neuronales que pueden ser dirigidas con terapias. Esto podría ser muy importante para las personas que han perdido la función en áreas del cerebro debido a un accidente cerebrovascular, lesión u otra enfermedad. Podemos pasar por alto la parte dañada del cerebro donde se han perdido las conexiones y entregar información a una parte intacta del cerebro”.

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