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Investigadores encontraron una forma de desarrollar grafeno a partir del aceite de cocina.

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Los investigadores han encontrado la manera de convertir el aceite de cocina, barato y cotidiano, en el maravilloso grafeno, una técnica que podría reducir en gran medida el costo de fabricación del tan publicitado nanomaterial.

El grafeno es una única lámina de átomos de carbono con propiedades increíbles: es 200 veces más resistente que el acero, más duro que el diamante e increíblemente flexible. Bajo ciertas condiciones, incluso se puede convertir en un superconductor que transporta electricidad con resistencia cero.

Eso significa que el material tiene el potencial de producir mejores componentes electrónicos, células solares más efectivas e incluso podría usarse en medicina.

El año pasado, un estudio sugirió que el grafeno podría ayudar a las baterías de los teléfonos celulares a durar un 25 por ciento más y que el material tiene el potencial de filtrar el combustible de la nada.

No faltan las limitaciones.

Pero estas aplicaciones se han visto limitadas por el hecho de que el grafeno generalmente tiene que hacerse en el vacío a fuego intenso utilizando ingredientes purificados, lo que hace que sea costoso de producir.

Pero los científicos en Australia ahora han logrado crear grafeno en condiciones normales de aire, utilizando aceite de cocina de soja barato.

“Este proceso de aire ambiental para la fabricación de grafeno es rápido, simple, seguro, potencialmente escalable y amigable con la integración”, dijo uno de los investigadores, Zhao Jun Han de CSIRO de Australia.

“Se espera que nuestra tecnología única reduzca el costo de producción de grafeno y mejore la aceptación en nuevas aplicaciones”.

‘GraphAir’

El equipo ha llamado a la nueva técnica la tecnología ‘GraphAir’, y consiste en calentar el aceite de soja en un horno tubular durante aproximadamente 30 minutos, lo que hace que se descomponga en bloques de construcción de carbono.

Este carbono se enfría rápidamente en una lámina de níquel, donde se difunde en un rectángulo delgado de grafeno de solo 1 nanómetro de grosor (aproximadamente 80,000 veces más delgado que un cabello humano).

Esta técnica no solo es más barata y fácil que otros métodos, sino que también es mucho más rápida: crear grafeno en el vacío lleva varias horas.

Más opciones baratas

Zhao dijo a Australian Broadcasting Corporation (ABC) que la técnica podría reducir el costo de hacer 10 veces más grafeno.

No solo eso, sino que ofrece una opción más sostenible para reciclar el aceite de cocina de desecho.

“Ahora podemos reciclar los aceites usados ​​que de otro modo habrían sido descartados y transformarlos en algo útil”, dijo uno de los integrantes del equipo, Dong Han Seo.

La pregunta ahora es si esta nueva técnica puede ampliarse: encontrar una forma más barata de hacer grafeno es asombrosa, pero la película de grafeno producida hasta ahora tenía solo 5 cm (1.9 pulgadas) por 2 cm (0.8 pulgadas) de tamaño.

No es tan grande, pero…

El equipo dice que la película más grande que pueden hacer usando la técnica en este momento es aproximadamente del tamaño de una tarjeta de crédito.

Para realmente hacer el grafeno apto para uso comercial, los investigadores necesitarán producir películas que sean mucho más grandes que eso.

“El potencial es enorme”, dijo David ABC, un experto en grafeno de la Universidad de Wollongong en Australia, que no participó en el estudio.

“[Pero] la pregunta será si se puede escalar económicamente un método como este, donde lo han sellado dentro de un tubo de horno, para crear y manejar películas del tamaño de un metro”.

El equipo ahora está buscando socios comerciales para lograr este objetivo.

Pero no son los únicos investigadores que trabajan en él: la semana pasada, un equipo de la Universidad Estatal de Kansas patentó una técnica simple que crea grafeno utilizando solo gas de hidrocarburo, oxígeno y una bujía. No requiere vacío

El tiempo dirá si pueden usarlo para hacer películas grandes de grafeno de una sola vez, pero es bueno saber que los investigadores de todo el mundo están trabajando para encontrar la manera de sacar este increíble material del laboratorio y llevarlo a nuestras vidas.

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