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Investigadores: “La depresión puede ser una enfermedad física, ligada a la inflamación”

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Aunque los tratamientos actuales para la depresión se centran principalmente en sustancias químicas cerebrales como la serotonina, los científicos ahora creen que la causa principal del problema es la inflamación en todo el cuerpo (desencadenada por un sistema inmune hiperactivo).

La inflamación generalizada, afirman, podría estar produciendo sentimientos de infelicidad, desesperanza y fatiga. Si es así, la depresión puede tratarse con medicamentos antiinflamatorios.

También puede ser un síntoma: muy parecido a los malos espíritus que experimentan muchas personas cuando están enfermas y su sistema inmunitario está ocupado combatiendo infecciones o virus. En el caso de la depresión crónica, el sistema inmunitario puede no «desconectarse» después de una enfermedad o trauma, lo que lleva a síntomas persistentes.

Un creciente cuerpo de investigación, que incluye artículos científicos y resultados de ensayos clínicos, parece estar revelando una conexión entre el tratamiento de la inflamación y el alivio de la depresión.

A finales de julio de 2017, los investigadores de Stanford revelaron que podrían crear una prueba de laboratorio de diagnóstico para la encefalomielitis miálgica / síndrome de fatiga crónica (EM / SFC), junto con lo que puede ser un tratamiento de primer nivel.

Este trabajo confirmó y se basó en el trabajo anterior que conecta ME / CFS, una enfermedad que a menudo se asocia con la depresión y la inflamación.

En octubre de 2016, una importante revisión de la investigación sobre los fármacos antiinflamatorios de próxima generación (más a menudo utilizados para tratar los trastornos autoinmunes) reveló un vínculo definitivo entre la inflamación y la depresión. Este enlace podría presentar una nueva y prometedora vía de tratamiento.

El trabajo mostró que alrededor de un tercio de las personas con depresión tienen niveles más altos de citoquinas, proteínas que controlan la forma en que el sistema inmunológico reacciona. Esto podría indicar inflamación en sus cerebros. También reveló que las personas con sistemas inmunitarios «hiperactivos» tienen más probabilidades de desarrollar depresión.

Inmuno-neurología

El profesor Ed Bullmore, Jefe del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge dijo a The Telegraph que cree que un nuevo campo de «inmuno-neurología» llegará pronto. «Está bastante claro que la inflamación puede causar depresión», dijo Bullmore en un informe de Londres relacionado con la reciente conferencia anual de la Academia de Ciencias Médicas.

«En relación con el estado de ánimo, más allá de toda duda razonable, existe una asociación muy fuerte entre la inflamación y los síntomas depresivos. La pregunta es ¿la inflamación impulsa la depresión o viceversa o es solo una coincidencia? En estudios de medicina experimental, si se trata a un individuo sano con un fármaco inflamatorio, como el interferón, un porcentaje sustancial de esas personas se deprimirá. Entonces, creemos que hay pruebas suficientes para un efecto causal».

Un resultado importante que podría surgir de este trabajo serían tratamientos más efectivos para la depresión; tratamientos que pueden no necesitar ser de por vida. Otra implicación importante es que, si este conocimiento forma la norma para comprender y tratar la depresión, la dicotomía artificial entre el cuerpo y la mente podría verse alterada para siempre.

Socialmente, ver la depresión como una condición con una causa física definida también podría ayudar a reducir el estigma en torno a la enfermedad mental que a menudo impide que muchos reciban tratamiento.

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