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Investigadores inventan un dispositivo que recarga con el solo movimiento de los dedos.

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Tenemos muchos dispositivo en estos días, y todos deben ser cargados. Aunque ahora hay almohadillas para carga inalámbrica, estas todavía están conectadas a un toma de corriente.

En muchos casos, el proceso de carga apenas ha evolucionado en la última década o más. Pero ahora, los investigadores de la Universidad de Buffalo y la Academia de Ciencias de China (CAS, por sus siglas en inglés) podrían haber desarrollado el próximo paso en esta evolución, que ya no requeriría enchufar nada en un toma de corriente, todo lo que necesita, de acuerdo con su investigación recientemente publicada en la revista Nano Energy, es una pestaña metálica especial y un poco de movimiento corporal.

El secreto es un efecto llamado carga triboeléctrica, y es algo que la mayoría de la gente realmente ha visto o sentido antes. La carga triboeléctrica ocurre cuando un material se carga eléctricamente después de entrar en contacto de fricción con otro material.

Sí, eso es correcto, la mayor parte de la electricidad estática se produce de esta manera, como cuando accidentalmente tocas a una persona y obtienes una pequeña sacudida. Este tipo de electrificación por contacto ha sido bastante difícil de convertir en una fuente de energía útil, aunque ha habido estudios que lo investigaron.

Con demasiada frecuencia, los materiales son difíciles de producir o no son rentables. La pestaña metálica desarrollada por los investigadores supuestamente supera estos obstáculos.

ENERGIA A TRAVÉS DEL MOVIMIENTO

La pestaña presenta dos capas finas de oro que intercalan una losa de un polímero a base de silicio llamado polidimetilsiloxano, que se usa típicamente en lentes de contacto y Silly Putty. Una capa de oro se estira y luego se libera, causando que se arrugue. Al volver a aplicar la fuerza, el movimiento entre las capas de oro y el polímero crea fricción.

«Esto hace que los electrones fluyan hacia adelante y hacia atrás entre las capas de oro. Mientras más fricción, mayor es la cantidad de energía producida «, dijo en un comunicado de prensa Yun Xu, profesor del Instituto de Semiconductores de CAS. Esta fricción puede provenir del más leve movimiento de un dedo, explicaron los investigadores.

Como una demostración en su estudio, los investigadores utilizaron una pestaña metálica de solo 1,5 cm de largo y 1 cm de ancho. La pequeña pestaña generaba 124 voltios, con una corriente y densidad máximas suficientes para encender 48 luces LED rojas al mismo tiempo. Aunque la tecnología aún no está allí, los investigadores esperan que su material pronto pueda cargar teléfonos inteligentes y otros dispositivos inteligentes usando solo movimientos.

«A nadie le gusta estar atado a una toma de corriente o cargar un cargador portátil. El cuerpo humano es una fuente abundante de energía. Pensamos: ‘¿Por qué no aprovecharlo para producir nuestro propio poder?’ «, Dijo en el comunicado de prensa el autor principal, Qiaoqiang Gan, profesor asociado de ingeniería eléctrica en la Universidad de Buffalo.

Gan y sus colegas planean mejorar el rendimiento de este dispositivo de carga triboeléctrico mientras que al mismo tiempo trabaja en una batería portátil que se puede usar para almacenar la energía que genera la pestaña.

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