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Los ingenieros descubren como detectar armas usando las señales de Wi-Fi.

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Probablemente use Wi-Fi regularmente para conectar su teléfono inteligente, computadora u otro dispositivo electrónico a la gloria de la red mundial.

Pero pronto, esa misma tecnología también podría mantenerte a salvo en las áreas públicas de la vida real.

De acuerdo con un estudio revisado por pares dirigido por investigadores de la Universidad de Rutgers en Nueva Brunswick, el Wi-Fi común puede detectar de manera económica y efectiva armas, bombas o productos químicos explosivos contenidos en bolsas.

El estudio le valió a los investigadores el premio a la mejor investigación en la Conferencia IEEE de 2018 sobre Comunicaciones y Seguridad de Red, que se centró exclusivamente en la ciberseguridad.

Según el documento de los investigadores, la mayoría de los objetos peligrosos contienen metales o líquidos.

Esos materiales interfieren con las señales de Wi-Fi de una manera que los investigadores pueden detectar. Y el equipaje que una persona podría usar para contener una bomba, arma o dispositivo explosivo normalmente está hecho de materiales (papel o fibra, a menudo) a través de los cuales las señales de Wi-Fi pasan fácilmente.

Para su estudio, los investigadores construyeron un sistema de detección de armas Wi-Fi que podría analizar lo que sucedió con las señales de Wi-Fi al encontrarse con un objeto o material cercano.

Cuando probaron su sistema en 15 tipos de objetos y seis tipos de bolsas, descubrieron que podía distinguir los objetos peligrosos de los no peligrosos el 99 por ciento de las veces.

Podría identificar el 90 por ciento de los materiales peligrosos, identificando con precisión los metales el 98 por ciento de las veces y los líquidos el 95 por ciento de las veces.

La bolsa en la que se encontraba el objeto presentaba otra variable. Si el objeto estaba en una mochila estándar, el sistema podría detectar ese objeto con una tasa de precisión del 95 por ciento.

Si estaba envuelto en algo más antes de ser puesto en la bolsa, esa cifra bajó al 90 por ciento.

Actualmente, la mayoría de los aeropuertos de EE. UU. Usan rayos X o tecnología de escaneo CT para verificar el equipaje en busca de artículos sospechosos. Estos instrumentos son caros y difíciles de implementar en grandes áreas públicas. Muchos equipos de seguridad en lugares públicos tienen que depender de los controles manuales de las bolsas, a pesar de que no siempre son tan efectivos.

“En áreas públicas grandes, es difícil establecer costosas infraestructuras de inspección como las que hay en los aeropuertos”, dijo el coautor del estudio Yingying (Jennifer) Chen en un comunicado de prensa.

“Siempre se necesita mano de obra para verificar las valijas, y queríamos desarrollar un método complementario para tratar de reducir la mano de obra”.

Por ahora, el equipo planea enfocarse en mejorar la precisión de su sistema de detección de armas Wi-Fi para que pueda detectar mejor la forma de un objeto y modificarlo para estimar el volumen de líquidos contenidos en las bolsas.

Eventualmente, podría convertirse en una medida de seguridad estándar en festivales, eventos deportivos y otros objetivos potenciales para el terrorismo.

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