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Implante cerebral parece tener éxito a la hora de tratar los síntomas del Alzheimer.

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La enfermedad de Alzheimer se convertirá en una de las enfermedades más relevantes del siglo XXI con el potencial de afectar hasta 16 millones en 2050.

Sin curación a la vista, ahora se ha producido una forma de estimulación cerebral profunda (DBS) a través de un “marcapasos cerebral”. que podría ayudar a controlar esta enfermedad debilitante.

El “marcapasos cerebral” es un conjunto quirúrgicamente implantado de pequeños electrodos que golpean ligeramente los lóbulos frontales del cerebro. El Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio recientemente llevó a cabo un estudio extremadamente pequeño para ver si el dispositivo puede ralentizar el declive de la resolución de problemas y las habilidades de toma de decisiones en pacientes con enfermedad de Alzheimer.

Todavía es pronto para esta investigación, publicada en el Journal of Alzheimer’s Disease, pero los resultados de este ensayo de tres personas sugieren que podría tener el potencial de desacelerar la progresión de la demencia en algunas personas.

Los investigadores afirman:

“El lóbulo frontal es responsable de la resolución de problemas, la organización y el buen juicio“, aseguró en un comunicado el coautor del estudio, el Dr. Douglas Scharre, director de la División de Neurología Cognitiva del Centro Médico Wexner.”Al estimular esta región del cerebro, la funcionalidad cognitiva de los pacientes disminuyó más lentamente que un paciente típico con Alzheimer”.

Por otro lado, los expertos independientes dicen que es demasiado pronto para hacer un juicio adecuado sobre la capacidad de la estimulación cerebral profunda para controlar el Alzheimer, y un psiquiatra incluso sugiere que los beneficios son “probablemente un efecto placebo”.

LaVonne Moore, una persona de 85 años de Ohio, es una de los 5 millones de estadounidenses con la enfermedad de Alzheimer. Cuando ingresó al estudio en 2013, su condición en declive significaba que no podía prepararse la comida.

Después de dos años de estimulación cerebral profunda, pudo ensamblar los ingredientes y cocinar una comida básica casi de forma independiente. También fue capaz de planificar la vestimenta adecuada para el clima, hacer excursiones y recuperar un sentido de independencia.

Ya no es igual:

Su esposo de 65 años, Tom Moore, dijo que la condición de LaVonne ha empeorado, pero de manera notablemente más lenta de lo que esperaba. Tom dijo: “LaVonne ha tenido la enfermedad de Alzheimer por más tiempo que cualquiera que yo conozca, y eso suena negativo, pero es realmente algo positivo porque demuestra que estamos haciendo algo bien”.

LaVonne fue uno de los tres pacientes que recibieron el implante. Mientras que uno de los otros pacientes experimentó resultados similarmente positivos, el otro se benefició significativamente del tratamiento.

Estos resultados obviamente no son perfectos, pero sin cura a la vista, este tipo de tratamiento podría ser prometedor. Sin embargo, otros expertos no involucrados en el estudio son más escépticos acerca de dicha interpretación de los resultados.

“Este estudio no ha demostrado que la estimulación cerebral profunda puede ralentizar o mejorar el deterioro cognitivo y funcional en la enfermedad de Alzheimer”, dijo en un comunicado Robert Howard, profesor de psiquiatría de la vejez de UCL. “Ha demostrado (aunque en una pequeña muestra de tres pacientes) que la estimulación cerebral profunda parece ser segura y bien tolerada en personas con la enfermedad de Alzheimer”.

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