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Esta arma de la fuerza aérea puede impactar con la fuerza de una bomba nuclear sin dejar estela radioactiva.

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La Guerra de Vietnam comenzó en 1955 y no llegaría a su conclusión sino hasta 1975. Uno solo puede imaginar el número de armas utilizadas durante los veinte años antes de que el conflicto llegara a su fin. Sin embargo, un arma en particular, utilizada por los Estados Unidos, no utilizó fuego ni pólvora para causar daños. Todo lo que necesitaba era gravedad y un poco de metal.

Llamadas bombas «Lazy Dog», estas armas cinéticas eran pequeños tubos de metal con forma de misil de aproximadamente 2 pulgadas de largo y menos de una pulgada de diámetro. Equipados con aletas, serían lanzados por centenares sobre los enemigos de EE. UU., Que casi con toda seguridad estaban mal preparados para tal bombardeo.

Según lo informado por We Are The Mighty, estas bombas Lazy Dog serían lanzadas por aviones desde miles de pies en el aire, y alcanzarían velocidades de hasta 500 mph. Desde una altura de 3.000 pies, serían capaces de perforar un hoyo de 9 pulgadas de profundidad en el concreto. No hace falta decir que no te gustaría que te golpee uno.

Las bombas Lazy Dogs no tienen el monopolio de este concepto; si quieres contar armas que simplemente dependen de la gravedad, no busques más que el trebuchet. Task & Purpose escribe que el veterano del ejército de los EE. UU. y el ingeniero de Boeing, Jerry Pournelle, también tuvo una idea similar, aunque involucró el uso de piezas de metal más largas, y las dejó caer desde alturas suborbitales. Curiosamente, Pournelle tuvo estos pensamientos en la década de 1950, en los primeros años de la Guerra de Vietnam.

Proyecto Thor

La idea de Pournelle llegó a tener el nombre de «Proyecto Thor», aunque eventualmente recibió el título mucho más amenazador de «varillas de dios». Sin importar el nombre utilizado, la destrucción potencial fue enorme. Como explicó Popular Science, las varillas de dios eran varillas de tungsteno hechas para tener casi 20 pies de largo y un pie de diámetro. Un par de satélites se colocarían a miles de kilómetros sobre la tierra, uno de los cuales controlaría el objetivo y las comunicaciones, mientras que el otro llevaría un número incalculable de barras.

Comenzando con los que están en el suelo monitoreando y controlando los satélites, y terminando con el impacto de las varillas, todo el sufrimiento podría resolverse en 15 minutos. Las varillas de dios podrían alcanzar velocidades varias veces la velocidad del sonido; las nueve pulgadas de penetración de las Lazy Dogs podrían parecer nada en comparación con cientos de pies que sus contrapartes más grandes podrían viajar.

¿Y lo mejor de todo? El Proyecto Thor podría impactar con la fuerza de un arma nuclear, sin las consecuencias nucleares que afectarían el medio ambiente circundante y las personas lo suficientemente desafortunadas como para estar allí.

El Equivalente Moderno

El proyecto Thor nunca se convirtió en un arma real, ya que simplemente era demasiado caro para lanzar, pero el concepto de un arma basada en la energía cinética no se ha ido. De hecho, está viendo un poco de resurgimiento. En 2013, el Escuadrón de Prueba 846.º de la Fuerza Aérea de EE. UU. Disparó una «Ojiva Proyectil de Energía Cinética» que se movió a 3.500 pies por segundo, o tres veces la velocidad del sonido. A principios de este mes, la Marina probó una ametralladora electromagnética de largo alcance y su proyectil de hipervelocidad electromagnética. Según Scout, puede disparar una ojiva cinética «a velocidades superiores a las 5.000 millas por hora».

En declaraciones a Task & Purpose, Matt Weingart, gerente de desarrollo de programas de armas de Lawrence Livermore, explicó que, si bien una bomba tradicional depende de explosivos químicos para causar daños, las armas cinéticas solo necesitan velocidad y masa.

«Para las bombas tradicionales, la violencia proviene del explosivo químico dentro de esta que envía una explosión, seguido de los fragmentos en el caso de la bomba», dijo Weingart. «Pero la diferencia con los proyectiles de energía cinética es que la ojiva llega al objetivo moviéndose muy, muy rápido: la energía está allí para impulsar esos fragmentos sin el uso de un explosivo químico para acelerarlos. Mientras más masa, más violencia”.

No está claro cuánto dinero podría ahorrar el ejército de EE. UU. Al cambiar a armas cinéticas, así como qué tan lejos estamos de las aplicaciones prácticas de armamento cinético en escenarios del mundo real. Sin embargo, al paso que la tecnología avanza, es solo cuestión de tiempo antes de que incorporemos el espacio a la guerra, y probablemente descubramos nuevas formas de aumentar el poder de nuestras armas como lo hacemos nosotros.

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