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Científicos han creado una ilusión óptica que lleva al cerebro a pensar en distorsión del tiempo.

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¿De qué manera el cerebro le da sentido a toda la información con la que estamos bombardeados cada segundo de cada día?

Es una pregunta complicada, pero los investigadores han inventado dos nuevas ilusiones que nos dan algunas pistas: una óptica y otra auditiva. Y ambos engañan al cerebro para que retroceda en el tiempo y llene los huecos que cree que se perdió.

Esto se conoce técnicamente como postdicción, donde un estímulo puede tener un efecto en lo que creemos que vimos o escuchamos en el pasado, a diferencia de la predicción, que funciona en la otra dirección, hacia adelante a través del tiempo.

Las dos ilusiones, el Conejo ilusorio y el Conejo invisible, se encuentran entre las primeras en mostrar la postdicción en múltiples sentidos: el sonido y la visión. Ayudan a demostrar cómo algo que pensamos que sucedió podría no haber ocurrido en absoluto.

«¿Cómo determina el cerebro la realidad con información de múltiples sentidos que a veces es ruidosa y conflictiva? El cerebro usa suposiciones sobre el medio ambiente para resolver este problema», dice una de las investigadoras, Noelle Stiles, del Instituto de Tecnología de California (Caltech)

«Cuando estas suposiciones resultan ser erróneas, pueden ocurrir ilusiones cuando el cerebro trata de dar una mejor idea a una situación confusa. Podemos usar estas ilusiones para revelar las inferencias subyacentes que el cerebro hace».

Puedes ver el Conejo Ilusorio por ti mismo a continuación. ¿Cuántos destellos ves?

Así es como funcionan las ilusiones: piense en un pitido y un flash en pantalla que aparece casi simultáneamente.

Ahora imagine tres de esas combinaciones, con solo 58 milisegundos de diferencia, sucediendo a medida que los destellos se mueven de izquierda a derecha en una pantalla (el pitido permanece en el centro).

En el Conejo ilusorio, el destello medio nunca ocurre, pero la mayoría de las personas aún piensan que vieron tres destellos para hacer coincidir tres pitidos.

En el Conejo Invisible, es el pitido medio que se pierde, y el cerebro generalmente piensa que tampoco hubo un destello medio.

El hecho de que la señal acústica o el pitido medio se estén manipulando muestra la posdicción en el trabajo: en realidad, son los últimos pitidos los que hacen que se produzca la ilusión. Hacen que nuestro cerebro altere lo que percibió en el pasado.

«El significado de este estudio es doble», dice el investigador principal Shinsuke Shimojo de Caltech. «Primero, generaliza la postdicción como un proceso clave en el procesamiento perceptivo tanto para un solo sentido como para múltiples sentidos».

«El segundo significado es que estas ilusiones se encuentran entre los casos muy raros en los que el sonido afecta la visión, y no al revés, lo que indica aspectos dinámicos del procesamiento neuronal que ocurren en el espacio y el tiempo».

Todo esto debería ser útil a medida que los científicos intentan descubrir cómo el cerebro le da sentido al mundo y nos presenta la información. Todavía tenemos un largo camino por recorrer para comprender el funcionamiento interno del cerebro y cómo funciona la percepción de la mente.

Por supuesto, tomamos decisiones bastante importantes en función de lo que creemos que está sucediendo, por lo que es importante hacerlo bien. Muchas enfermedades mentales también implican problemas con la percepción, por lo que cuanto más sepamos, mejor podremos encontrar soluciones.

«Las ilusiones son una ventana muy interesante en el cerebro», dice Stiles. «Al investigar las ilusiones, podemos estudiar el proceso de toma de decisiones del cerebro».

La investigación ha sido publicada en PLOS One.

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