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Ictioterapia hace que neoyorquina pierda sus uñas

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Si alguna vez has tenido la tentación de probar el exótico (y controvertido) tratamiento de spa conocido como pedicura de peces; tal vez la experiencia de una mujer al haber perdido sus uñas te haga pensarlo dos veces. Esta extraña práctica, llevada a cabo por un pez diminuto llamado Garra rufa (también conocido como “pez doctor”), consiste en carpas pequeñas que picotean la piel muerta en la superficie de los pies.

Pero si bien estos mordisqueadores podrían llamarse médicos, su poder de rejuvenecimiento es francamente peligroso, como descubrió una mujer en Nueva York. Como se detalla en un nuevo caso publicado, la mujer de 20 años presentó a su dermatólogo un historial de uñas anormales en seis meses. No tenía antecedentes familiares de desórdenes en las uñas ni otros problemas médicos, pero un detalle sí se distinguió.

Algunos meses antes del inicio de sus anomalías en las uñas, ella había asistido a un tratamiento de pedicura de peces en un spa. Esto aparentemente condujo a un desagradable caso de onicomadesis, en el que las placas ungueales que forman la uña del pie comienzan a detener la producción y se separan, causando que las uñas eventualmente se caigan.

“No estamos del todo seguros del mecanismo de acción, pero muy probablemente sea por el trauma del pez en la matriz ungueal, que es el centro de crecimiento de las uñas, lo que probablemente causó esta afección”, dijo la dermatóloga Shari Lipner de Weill Cornell Medicine. Lo peor de todo es que al parecer este no sería el primer caso.

La ictioterapia sería culpable de otros casos

Aunque Lipner cree que este es el primer caso que relaciona la Garra rufa con la onicomiadesis, no es la primera vez que los diminutos doctores no reales han sido acusados ​​de enfermar a las personas, con informes anteriores que indican que las pedicuras pediátricas transmitieron infecciones por Staphylococcus aureus y micobacteriosis.

Si bien no son los peces mismos los que son la fuente de una amenaza infecciosa para los humanos, se piensa que su mordisqueo sin dientes de los pies humanos podría propagar microbios dañinos de los pies de un huésped de un spa a otro. Es por este tipo de razones que, a pesar de las promesas de “rejuvenecimiento de la piel” de los spas que ofrecen tratamientos de Garra rufa, las pedicuras de peces en realidad han sido prohibidas en más de 10 estados en los Estados Unidos, así como en regiones de Europa.

“Los peces mismos [y sus tinas] no se pueden desinfectar ni desinfectar entre los clientes”, explica el sitio web de los CDC. “Debido al costo del pez, es probable que los dueños de los salones hagan uso de los mismos peces varias veces con diferentes clientes, lo que aumenta el riesgo de propagar la infección”. Pero además, hay implicaciones éticas.

Además estaríamos hablando de maltrato animal

Mientras que los peces Garra rufa son omnívoros, deben ser privados de alimentos vegetales antes de que consideren comer la piel muerta de los pies humanos, lo que genera preocupación por el maltrato de los animales. Investigaciones previas también sugieren que la falta de supervisión del pez importado, puede introducir brotes de infecciones bacterianas sistémicas en los animales, causando protrusiones oculares anormales y hemorragias alrededor de las branquias, la boca y el abdomen.

“No diría que necesariamente represente un riesgo significativo para los humanos, pero ilustró que pueden estar transportando cosas que son desagradables tanto para los peces como para los humanos”, dijo el microbiólogo David Verner-Jeffreys del Centro para el Medio Ambiente, Pesca y Acuicultura y Ciencia en el Reino Unido, que no participó en el nuevo estudio, le dijo a CNN.

La mujer se encuentra bajo estudio

En cualquier caso, Lipner está monitoreando los pies de la mujer de unos 20 y dice que sus uñas del pie desprendidas eventualmente volverán a crecer, aunque el rebrote completo de las uñas impactadas podría tomar hasta 18 meses. Si bien Lipner reconoce que no podemos ser 100 por ciento positivos, es la Garra rufa la que está detrás de este caso de onicomicosis, y aconseja a sus pacientes que nunca arriesguen el tratamiento.

Esto podría proporcionar risitas y exfoliaciones surrealistas, sin embargo, no vale la pena arriesgarse. Sobre todo, dice ella, poner en orden a sus profesionales de la salud. “Si tienes algún problema con la piel de tus pies o tus uñas, consulta a un dermatólogo certificado; es la mejor manera de resolver esto”, dijo Lipner a Today, “en lugar de ver al médico de los peces”.

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